Blog Reisideeën

Ayurveda in India en Sri Lanka

09/05/2018

In het najaar van 2017 ben ik naar Kerala in Zuid-India afgereisd om een Ayurvedische Pancha Karma kuur te doen. Waarom?

Ayurveda, wat niets minder dan Levenswijsheid betekent, is een al duizenden jaren oude gezondheidsleer en ontstaan in dat deel van India. Zuid-India en Sri Lanka zijn nog steeds de beste plekken voor een authentieke Ayurveda ervaring. Het uitgangspunt van Ayurveda is dat het lichaam onlosmakelijk verbonden is met de geest en de natuur. Tijdens een Ayurveda kuur leer je meer over deze oude gezondheidsleer en hoe Ayurveda bijdraagt aan een harmonisch evenwicht in je lichaam. Ayurveda is zowel geschikt voor genezen als voor het voorkomen van ziekten. Na een kuur is in ieder geval het algemene gevoel van welzijn toegenomen.

Het leek me een wijze beslissing daar eens kennis mee te gaan maken.

Een Ayurvedische Pancha Karma kuur

Ik koos voor een klassieke Ayurvedische Pancha Karma kuur: ontgiften, revitaliseren en genezen. Heel goed voor je gezondheid, maar het was soms best zwaar. Vooral het kopje koffie miste ik in het begin en de maaltijden waren een aantal dagen gericht op reiniging, dus niet spannend. Daar stond wel wat tegenover hoor: elke dag 2 uur gemasseerd worden met warme olie door 2 dames en elke dag yoga met meditatie. En dat op een prachtige plek aan de Arabische Zee, in een op de rotsen gebouwd hotel met een fijn zwembad.

Men werkt met drie Dosha’s (lichaamstypen)

Aan het begin van de kuur word je Dosha-type door een gekwalificeerde Ayurveda-arts vastgesteld, waarna alle volgende behandelingen hierop worden aangepast. Met precies op jouw Dosha afgestemde voeding, medicijnen, oliemassages, oliegietingen, zweetkuren en yoga.  Hierdoor wordt het uiteindelijke doel bereikt: het weer in balans brengen van de Dosha.

Mijn beloning na afloop was een heel gezond gevoel, een frisser uiterlijk, een slanker lichaam en hernieuwde energie.

Reken op 2 tot 3 weken, want een goede Pancha Karma kuur heeft tijd nodig.

Hier vindt u meer informatie over Ayurveda.

Tip! Voor een Pancha Karma hoef je niet in het hoogseizoen naar India of Sri Lanka te gaan. Ook in de regentijd (onze zomermaanden) is het heel goed te doen en de prijzen liggen dan lager.

Een Ayurveda wellness vakantie

Is een intensieve Ayurveda kuur niet voor u weggelegd? Probeer dan eens een Ayurveda wellness vakantie. Ayurveda biedt verschillende kuren, dus de juiste voor u zit er ongetwijfeld tussen. Ontspan met heerlijke Ayurveda beauty behandelingen met essentiële oliën en vitaliserende kruiden. Laat u verwennen in een luxe spa hotel met heerlijke uitgebalanceerde gezonde maaltijden, want Ayurveda hecht veel therapeutisch belang aan de kracht van de spijsvertering.

Om eens uit te proberen of Ayurveda iets voor u is zou u ook een week in een Ayurveda wellness hotel in Europa kunnen boeken. Een geweldig alternatief voor een normale uitrust vakantie. Vraag me gerust om tips. Er zijn veel mogelijkheden in alle prijsklassen.

Tip! De Ayurveda zuiveringsweken met yoga van Marion Gerdes in Zuid-Frankrijk zijn heerlijk, kleinschalig en niet duur.

Het organiseren van een Ayurveda reis  

Er zijn een paar mogelijkheden om een Ayurveda vakantie te organiseren. Het hangt ervan af waar uw voorkeur naar uitgaat.

Individueel op reis met behulp van Reis-idee

Zelf een goed en betaalbaar centrum vinden is vaak lastig. Er zijn bijvoorbeeld centra in Zuid-India die erg gericht zijn op genezing. Deze centra vindt u niet in de brochures. Ze zijn heel kleinschalig en de ideale plek voor u als u chronische aandoeningen heeft, zoals reuma, hoge bloeddruk, allergieën, infecties en slaapstoornissen.

Reis-idee kan u ondersteunen en adviseren en een boeking voor u regelen. Ook voor een combinatie met een rondreis of een verblijf in een meditatieklooster in deze landen kunt u bij Reis-idee terecht. Met de ervaringen van mijn klanten, van mensen uit mijn netwerk en van mijzelf kan ik u veel tips geven. Natuurlijk bent u voor het beste vliegticket ook bij Reis-idee aan het juiste adres.

Neem vrijblijvend contact met me op voor vragen of een offerte.

Een complete reis boeken bij een gespecialiseerde reisorganisatie

Als het u een prettiger gevoel geeft om een pakketreis te boeken, raad ik u aan om dat bij Spa Dreams te doen, een dochterbedrijf van ‘Fit Reisen’, de Duitse nummer 1 op het gebied van gezondheidsreizen. Spa Dreams biedt al meer dan 20 jaar Ayurveda kuren aan. Alle resorts worden regelmatig door hen bezocht en de kwaliteit van de behandelingen wordt bewaakt. Ze geven veel persoonlijke service. Betalingen vinden plaats via beveiligde sites en Spa Dreams is uiteraard aangesloten bij een garantie- en calamiteiten fonds.

Bel me voor meer informatie op 06 2788 7047, of neem direct contact op met Spa Dreams.

Aalsmeer Flower Festival

30/04/2018

Cultureel dagje uit tussen de bloemen

Op zaterdag 16 en zondag 17 juni 2018 wordt de vijfde editie van Aalsmeer Flower Festival gehouden. Bloemen en planten op hun mooist en verrassende toepassingen in kunst en cultuur, design en food.

Aalsmeer Flower Festival speelt zich af op twee locaties in Aalsmeer. Er zijn activiteiten voor jong en oud, demonstraties, workshops, bijzondere tentoonstellingen en er is live muziek en lekker eten en drinken. 

Wilt u een gratis kaartje winnen?

Op 15 mei verloot Reis-idee 6x twee toegangskaartjes onder de lezers van de maandelijkse nieuwsbrief. Als u in aanmerking wilt komen, meld u dan voor die tijd aan aan voor de nieuwsbrief: op de contact pagina (rechts boven).

Wat ik zelf bijzonder vind?

De Hana Ike Battles: korte, snelle wedstrijden tussen bloemstylisten naar Japans voorbeeld. Speciaal voor het festival komen twee Japanse toparrangeurs naar Aalsmeer, waar zij de strijd aanbinden met Nederlandse bloemsierkunstenaars.

Data & Openingstijden

Zaterdag 16 juni en zondag 17 juni van 11.00 tot 17.00 uur.

Toegangskaartjes kosten € 7,50 en zijn het hele weekend geldig. Voor kinderen t/m 14 jaar is de entree gratis.

Locaties

Bloemenlust The Beach: Oosteinderweg 247, Aalsmeer

Historische Tuin: Praamplein, Aalsmeer

Het toegangskaartje is ook geldig voor de pendelbusjes tussen de locaties en de watertaxi’s, die een vaartocht maken van ongeveer een half uur van de ene naar de andere locatie.

Meer informatie

Op de website van Aalsmeer Flower festival vindt u alle bijzonderheden.

De Lofoten

30/03/2018

Het Noorderlicht

Een paar weken geleden was ik op de Lofoten, een Noorse eilandengroep boven de poolcirkel. Ik had gehoord dat je aan de noordkant van deze eilandjes de meeste kans hebt op het zien van het noorderlicht. Je kijkt vandaar namelijk vrij uit over de oceaan richting de noordpool. Er is dus geen lichtvervuiling. We hebben genoten van dit fenomeen, maar ook van alles wat de Lofoten verder te bieden hebben: een overweldigende natuur en beeldige vissersdorpjes, met galeries, musea en ambachtelijke winkeltjes.

Alles is ‘s winters prachtig besneeuwd en bevroren en er zijn heel weinig toeristen. Het is op de Lofoten niet zo koud als op het vasteland. Warm aangekleed is het wandelen door de bergen en over bevroren meren heerlijk. Daarna lekker eten bij de haard en ’s avonds het strand op om het Noorderlicht te zien en te fotograferen.

Steek over naar de Vesteralen, het koninkrijk van de walvissen, voor een walvistocht op zee. Of maak daar een niet toeristische husky sledentocht, wat echt een heel leuke ervaring is. En wat te denken van een paar dagen skiën in Narvik, een onbekend juweeltje, vooral voor off-piste liefhebbers.

Het noorderlicht is zichtbaar van de herfst tot in het vroege voorjaar. De Lofoten zijn echt een grote aanrader voor mensen die tijdens hun wintervakantie het massatoerisme willen vermijden.

De Middernachtzon

Ook voor een natuurvakantie in de zomer zijn de Lofoten een ideale bestemming. Met als extraatje de middernachtzon, het verschijnsel waarbij de zon ‘s nachts niet onder de horizon komt. Dat lage zonlicht midden in de nacht geeft onbeschrijfelijke kleureffecten, niet alleen in de lucht, maar ook op de oceaan en de bergen.

De Lofoten zijn bereikbaar met de auto. De eilanden zijn met het vastenland en met elkaar  verbonden via bruggen, tunnels en veerdiensten. Het is wel een eind rijden natuurlijk. Een alternatief is vliegen en een auto huren, wat iedereen ’s winters wel doet.

Voor wie is het hier fantastisch? Voor iedereen die houdt van rust, ruimte en een ruige natuur. Vaar op een viskotter langs een grote kolonie papegaaiduikers, terwijl enorme zeearenden boven de boot cirkelen. Bergwandelaars en fotografen komen hier helemaal aan hun trekken.

Een reis boeken

Reis-idee kan u goeie tips geven voor vliegtickets en adviseren over een Fly & Drive met accommodaties op bijzondere plekken. Het is ook mogelijk om via Reis-idee bij een kleine organisatie op de Lofoten een complete excursievakantie te boeken. Of ga mee op een foto-, wandel-, of rondreis vanuit Nederland, georganiseerd door een kleinschalige reisorganisatie.

Bel of mail me voor tips, meer informatie, een prijsindicatie en een advies op maat.

Art Nouveau Travel

26/02/2018

Op reis met Julia

Het is alweer een tijdje geleden dat ik Julia Ergaeva voor het eerst ontmoette. Zij is de eigenaresse van Art Nouveau Travel.

Julia is een enthousiaste charmante dame uit de voormalige Sovjet Unie, die nu in Nederland woont en werkt en onze taal spreekt. Ze is architecte van beroep, met een grote liefde voor reizen, muziek, mensen en de landen uit haar jeugd. In haar reisorganisatie komt dat allemaal samen. Zij organiseert en begeleidt al 10 jaar bijzondere kleinschalige groepsreizen naar de Baltische Staten, Rusland, Oekraïne, Armenië, Georgië en Oezbekistan.   

Julia laat u met haar persoonlijke verhalen proeven van de rijke geschiedenis en cultuur van deze landen. Met haar komt u op plekken die u niet in een reisgids vindt. Deze reizen passen echt bij veel klanten van Reis-idee. Het is dus hoog tijd, dat ik u aan Julia voorstel.

Estland

Reis terug in de tijd naar sprookjesachtig Tallinn aan de Oostzeekust

De eerstvolgende reis, die Julia begeleidt naar Estland vertrekt op 29 mei 2018. Dertien dagen trekt u door de Baltische Landen. Een reis vol historie, authentieke hotels en heerlijk eten. Er is onderweg voldoende tijd voor mooie natuurwandelingen door bossen, moerassen en langs de wilde kustlijn.

Lees hier verder over de reizen naar de Baltische Landen.

Letland

Speelbal van de Europese geschiedenis

Op 30 juni neemt Julia u 5 dagen mee naar Riga voor het Zang- en Dansfestival 2018.

Dit is een fijne stedentrip voor mensen die houden van architectuur (Jugendstil) en muziek. U bezoekt ook Jurmala aan zee, waar ik zelf helemaal weg van was, vooral vanwege de pastelkleurige panden waar leuke winkeltjes en lekkere eethuisjes in gehuisvest zijn.

Bekijk hier het volledige programma van deze stredentrip.

Litouwen

Pools-Litouws koninkrijk tussen bossen en meren

Eén van de hoogtepunten van de rondreis door de Baltische Landen is een ontspannen verblijf op het Litouwse schiereiland Koerse Schoorwal. Dit is een uniek natuurreservaat met dennenbossen en hoge duinen, zee en lagune, kleurrijke vissersdorpen en het museum van Tomas Mann. Natuurlijk bezoekt u ook de hoofdstad Vilnius. Het historisch centrum (in barokstijl) van deze stad staat niet voor niets op de werelderfgoedlijst van Unesco.

Rusland

Pracht en praal van de tsaren en een bewogen geschiedenis

In het najaar wordt er twee keer een 8-daagse reis naar Moskou en Sint Petersburg georganiseerd.

7 t/m 14 september 2018

5 t/m 12 oktober 2018

Het voorlopige programma van deze reizen is al bekend.

Oekraïne

Een groot land met een klein hartje

Er wordt op dit moment een unieke reis naar de Oekraïne ontwikkeld. Neem contact op met Julia of met Reis-idee als u vrijblijvend het programma wilt ontvangen, zodra het klaar.

Armenië

Het land van de Ark van Noah

Op de vakantiebeurzen dit jaar ontdekte ik een opkomende belangstelling voor Armenië. Het is dan ook een bijzonder land. Een van de oudste beschavingen ter wereld, met heel veel kerken en kloosters, magnifiek gelegen in de natuur. Armenië heeft een gastvrije bevolking en een keuken van lekkere lokale producten. Een rondreis door Armenië is een ‘must’ voor liefhebbers van cultuur en geschiedenis.

Georgië

Lekkere streekwijnen aan de voet van de Kaukasus

Op 16 oktober 2018 vertrekt er een rondreis van 12 dagen door Armenië en Georgië. Een mooi compleet programma waarbij u de hoogtepunten van deze interessante landen bezoekt. Een afwisselende reis door de geschiedenis. Natuurlijk wordt er sfeervol overnacht en heerlijk gegeten. Zoals bij alle reizen van Julia wordt ook aandacht geschonken aan de (volks)muziek en zijn er voorstellingen te bezoeken.

Oezbekistan

Een authentieke (h)eerlijke keuken en alle maaltijden zijn warm

Oezbekistan wordt wel de parel op de Zijderoute genoemd, met haar oude geschiedenis, rijke tradities en prachtige landschappen. Een nog niet zo bekende bestemming voor de westerse reiziger. De natuur is enorm divers: besneeuwde bergtoppen, hete woestijnen, grote rivieren en groene valleien.

Tijdens een 13-daagse rondreis ziet u de oude steden langs de ooit drukke karavaanroute en maakt u kennis met de hartelijke, gastvrije bewolking. Het is een reis door de tijd. Het dag tot dag programma staat al op de website van Art Nouveau Travel. De reisdata volgen binnenkort.

Wandeltocht der Wandeltochten

01/02/2018

Afgelopen najaar werd in Leeuwarden een splinternieuw lange afstand pad voor wandelaars geopend: het 283 km lange Elfstedenpad (SP19). Natuurlijk genoemd naar de beroemde Tocht der Tochten op de schaats. 

Met het Elfstedenpad is een prachtig stukje Friesland ontsloten, niet alleen voor schaatsers, fietsers en watersporters, maar nu ook voor wandelaars.

Op 11 oktober 2017 werd het Elfstedenpad in Leeuwarden geopend

De combinatie van natuur, cultuur, beleving en historie staat centraal bij het Elfstedenpad. De route loopt veel langs het water, maar ook door uitgestrekte weidegebieden, langs de oevers van meren, door het terpenlandschap en door de heuvels en bossen van het Gaasterland.

Waarom is het wandelpad een stuk langer dan de Tocht der Tochten?

U volgt zoveel mogelijk het parcours van de beroemde schaatstocht, maar u wandelt ook dóór de dorpen in plaats van erlangs en in iedere van de 11 steden is er een historische rondwandeling te maken.

De route bestaat uit 46 etappes, die allemaal goed te bereiken zijn met openbaar vervoer. De routemakers zijn erin geslaagd de Friese steden zo aantrekkelijk mogelijk aan elkaar te rijgen.

Via de geel-rode markering vindt u makkelijk de weg. Leuker is het om de gids te bestellen. De Elfstedenpad gids geeft veel informatie en is verkrijgbaar in de webwinkel van Wandelnet.

Overnachtingen en het vervoer van bagage  

Als u meer dan één of twee dagen achter elkaar gaat wandelen, is het wel fijn om alleen met een dagrugzakje te lopen. Dat kan. Reis-idee biedt een uniek service. U kunt overnachtingen in alle prijsklassen –  met bagagevervoer  –  via Reis-idee boeken.  Iedere combinatie is mogelijk, dus de ene nacht in een eenvoudige B&B en de volgende nacht in een comfortabel stadshotel kan ook.

Vraag vrijblijvend een offerte.

Bekijk ook eens mijn Reisidee over ‘Vrienden op de Fiets’.  In een aantal gevallen kunt u onderweg ook bij Friezen thuis logeren en meedoen met het bagagevervoer.

Leeuwarden is (samen met Valletta op Malta) in 2018 de culturele hoofdstad van Europa. Een extra reden om naar Friesland te gaan dit jaar, voor een fantastische combinatie van cultuur en natuur.

Vakantiebeurzen in januari 2018

31/12/2017

Drukke stranden zijn makkelijk te vinden…..

Voor Specialisten in Reizen gaat u naar deze beurzen

Komt u gezellig langs op 7 of 10 januari? Ik vertegenwoordig dan de Vereniging van Kleinschalige Reisorganisaties (VvKR).

Bijzondere Reizenbeurs, Amsterdam: 6 en 7 januari 2018

Ik sta hier op de stand van de VvKR op zondag 7 januari

Reis & Co, Groningen: 6 en 7 januari 2018

Vakantiebeurs, Utrecht: 9 tot 14 januari 2018

Ik sta hier op de stand van de VvKR op woensdag 10 januari

Vakantiebeurs voor Bijzondere Reizen, Breda: 20 en 21 januari 2018

Vakantiesalon, Antwerpen: 25 tot 28 januari 2018

Upper Mustang, een verborgen Koninkrijk

30/11/2017

Al een aantal jaren wilde ik een trekking doen in Upper Mustang, een afgelegen regio in de Nepalese Himalaya. Vooral vanwege de bijna middeleeuwse Tibetaanse cultuur in dit gebied, waar pas sinds 1992 buitenlandse bezoekers worden toegelaten. De status van Koninkrijk is inmiddels beëindigd (in 2008) en er is alleen nog een ceremoniële koning. Bezoekers van het gebied hebben een permit nodig, dat best duur is, waardoor het toerisme heel beperkt blijft. De bewoners van Upper Mustang leven heel eenvoudig en zonder internet, afgesloten van de snelle buitenwereld.

De natuur is onaards bijzonder met de diepste canyons ter wereld en hoge rotsen met veel grotten. En steeds weer zijn de besneeuwde toppen van de Nilgiri (7061m) en Annapurna (8091m) in het zicht.

Twee maanden geleden is Reis-idee met zes stevige wandelaars op pad gegaan. Het was een onvergetelijke trektocht naar de hoofdstad Lo Manthang en terug.

De reis er naar toe


U vliegt eerst naar Kathmandu, de hoofdstad van Nepal. Een lange reis. Ik raad mensen steeds vaker aan voor een lange reis een gunstiger geprijsd vliegticket met lange overstap te kopen en onderweg een nachtje te slapen. In dit geval een overnachting in Doha: twee dagvluchten op mooie tijden, een paar honderd euro uitgespaard en fit aangekomen.
Sowieso moet je voor zo’n reis niet krap in de vakantiedagen zitten. Er valt in Nepal nogal eens een binnenlandse vlucht uit vanwege het weer en acclimatiseren om aan de hoogte te wennen is heel belangrijk.
Van Kathmandu naar Pokhara en van Pokara naar Jomsom reis je met een vliegtuigje, de bus of een privé taxi. Wat voor u het beste is hangt af van veel factoren. U begrijpt dat vliegen het duurst is en de bus het goedkoopst.
Van Jomsom kunt u lopen (3 uur) of de taxi nemen naar Kagbeni, de toegangspoort naar Upper Mustang.

De permit

De ‘restricted area permit’ om dit gebied te bezoeken, moet van tevoren worden aangevraagd en kost $ 50/p.p./dag. En daar komen nog de onvermijdelijke administratiekosten bij. Dat is veel geld in een land waar alles vele malen goedkoper is dan in Europa. Deze inkomsten lijken in ieder geval niet ten goede te komen aan verbeteringen voor de bevolking van het gebied. Heel jammer!

De tocht van Kagbeni naar Lo Manthang en terug


Thuis heeft u al besloten in hoeveel dagen u de trekking wilt gaan doen. De meeste reisorganisaties gaan uit van een trektocht van 10 dagen. Wij kozen voor 13 dagen, om iets langer in Lo Manthang te kunnen blijven en om een paar erg lange wandeldagen te voorkomen.
Aan geïnteresseerden kan ik een aantal opties van routes sturen, met goed uitgerekende wandelschema’s en voorzien van alle hoogte verschillen. Maar let wel: uiteindelijk bepaalt niemand anders dan de gids waar gelopen en overnacht wordt.

Onze ervaring met de wandeltocht

Met een goede conditie en wandelervaring in de benen is het goed te doen. Je wandelt niet op extreem grote hoogte, dus met een voorzichtige aanpak is hoogteziekte wel te vermijden. Wij hebben niet tot nauwelijks last van de hoogte gehad.

Het begin van de tocht is relatief gemakkelijk. We hoeven amper te stijgen, want we volgen de loop van de heilige Kali Gandaki rivier. Dat verandert behoorlijk in de dagen erna. We wandelen steeds op een hoogte die varieert tussen 3.600 en 4.300 meter. Op en neer. Dagelijks één of twee passen over. Langzamerhand wennen we aan de hoogte. Wat een beloning wacht ons elke keer als we boven komen: een onvergetelijk en onmetelijk uitzicht. Zo ver we kunnen kijken zien we telkens oneindig veel rotsen, in alle tinten grijs, rood, oker en bruin en in de verte de besneeuwde bergtoppen van het Annapurna massief. Wat een eindeloos natuurgebied! 
Soms zien we in de verte een dorpje. Dat is een mooi gezicht. Witte huisjes met akkertjes, die mooi groen afsteken tegen de grijze bergen. Er wordt veel boekweit verbouwd en er zijn veel appelboomgaarden. We ontbijten dan ook vaak met boekweitpannenkoeken met appel.
Wij liepen in een soort lus weer terug naar Kagbeni nadat we Lo Manthang bezocht hadden. Voor een deel is dat dezelfde route als heen, maar wel via andere paden.

Gidsen en pony’s

Reis-idee huurde een Engels sprekende gids (de zeer ervaren Nuri), een hulpgids(Ganesh) en 3 pony’s met een ponydriver voor onze 6 reistassen.

Het gewicht van de bagage is wel een dingetje, vooral als u vliegt naar Jomsom. U kunt dan maximaal 10kg plus een dagrugzakje inchecken. Dat is inclusief slaapzak. Met onze paklijst gaat het lukken!

Een goede gids is onmisbaar. Hij wijst niet alleen de weg, maar houdt iedereen goed in de gaten en is de schakel tussen de trekkers en de guesthouses. De eigenaren van de guesthouses spreken meestal geen woord Engels. De gids zorgt ervoor dat iedereen de gewenste maaltijden en drankjes krijgt en dat er goed wordt afgerekend.

Guesthouses

De guesthouses zijn allemaal erg eenvoudig en naar onze normen niet zo schoon. Verwacht een kleine kamer met een paar simpele bedden met dunne matrasjes en een peertje aan het plafond. Er is altijd wel (warm) water en een emmer en vaak ook een douche. De maaltijden gebruik je ook in de guesthouses. De ene plek is wat aantrekkelijker dan de andere, maar er is weinig keuze. Gewoon flexibel zijn en accepteren wat er is.

Gompa’s, stupa’s, chortens en meditatiegrotten

Het Tibetaans boeddhisme is overal in Upper Mustang heel zichtbaar aanwezig.
Ieder dorp heeft een kloostertje, een gompa, onderweg passeer je veel stupa’s en chortens en duizenden gebedsvlaggen waaien hun gebeden naar de goden.
Als u een beetje extra tijd heeft, klim dan naar de Chungsi grot waar Guru Rinpoche, de grondlegger van het Tibetaanse boeddhisme in dit land, jarenlang in afzondering gemediteerd zou hebben (in de 8ste eeuw). Een grot die prachtig beschilderd is en natuurlijke chortens herbergt. Je kunt er thee drinken, terwijl de gieren boven je hoofd cirkelen.

Lo Manthang

De hoofdstad is een ommuurd stadje, met smalle straatjes en witte huisjes met platte daken. Op de daken, langs de randen, liggen overal takkenbossen. Dat is een teken van welstand. In een land waar zo weinig bomen zijn, is het een teken van rijkdom als je veel takken op je dak hebt liggen, maar ze niet hoeft te gebruiken.
In het midden van het stadje staat het vervallen paleis van de koning. Al zagen we wel bouwwerkzaamheden. De huidige koning woont vooral in Kathmandu.
Tegen de avond vinden de koeien en geiten zelf hun weg naar huis. Het is dus eigenlijk een groot boerendorp. Wel zijn er veel winkeltjes, vaak met souvenirs van Tibetaans handwerk en er zijn een paar cafeetjes.
Het is een fijne plek om een paar dagen te blijven en uit te rusten van de trekking.
Bezoek het kloostermuseum en de 3 prachtige gompa’s die Lo Manthang rijk, met ongelooflijk mooie muurschilderingen en eeuwenoude Boeddhabeelden en tekstboeken. Er wordt streng op toegezien dat er geen foto’s worden gemaakt. Ze zijn bang voor internationale kunstroof. U moet er dus zelf heen om het te zien. Tip: neem een zaklantaarn mee naar binnen, want er is nergens behoorlijke verlichting.

Er is een weg in aanleg vanuit China

Voor trekkers: ga nu!
Er zijn weinig gebieden op aarde waar een trekking zo aantrekkelijk is als in Upper Mustang. Qua natuur en qua cultuur. In het hoogseizoen gaan er gemiddeld 40 mensen per dag door de controlepost in Kagbeni. Het zal ongetwijfeld veel drukker worden als de weg klaar is.

Voor niet-trekkers: ga nu!
Nu bestaat die weg nog uit een soort breed zandpad met veel hobbels en bobbels, van dorp naar dorp. Het is mogelijk om met een 4 WD taxi over deze weg naar het hoofdstadje Lo Manthang te rijden. Het geïsoleerde leven van de bewoners gaat zeker veranderen als de weg klaar is.

Neem contact op met Reis-idee voor een persoonlijk advies met prijsindicatie en de organisatie van uw reis naar Upper Mustang.

Oeganda, het land van de berggorilla’s

16/09/2017

Oeganda is een heel aantrekkelijk land, met een landschap van savannes, moerassen, vulkanen en tropisch regenwoud. Op safari kunt u onder andere in het Queen Elizabeth National Park. Er zijn in dit land ongelooflijk veel vogelsoorten te spotten: mooie gekleurde tropische vogeltjes, indrukwekkende roofvogels en de pre-historisch ogende schoenbekooievaar. De dorpjes in Oeganda zijn kleurrijk Afrikaans en de bevolking is buitengewoon hartelijk.

De zeldzame berggorilla’s

Het absolute hoogtepunt van een reis naar Oeganda is het samenzijn met de zeldzame berggorilla’s. De rust en vrede die deze dieren uitstralen is met geen pen te beschrijven. Er zijn nog maar ongeveer 880 van deze prachtige primaten in leven. Bijna de helft van dit aantal leeft in het oerwoud van Oeganda, in het Bwindi Impenetrable Forest en in het Mgahinga National Park. De andere helft bevindt zich in de buurlanden Rwanda en Congo.

Berggorilla’s zijn een bedreigde diersoort. Door oorlog, ontbossing en stroperij worden ze met uitsterven bedreigd.

Van de 36 gorillagroepen in Oeganda zijn er 13 geschikt om te bezoeken. Deze dieren zijn vertrouwd met de gidsen en gewend aan een kort dagelijks bezoek door een kleine groep toeristen. Doordat er op deze manier regelmatig contact is, wordt een bijdrage geleverd aan de bescherming van deze dieren.

Gorilla permits

Als u op zoek wilt gaan naar gorilla’s moet u een permit aanschaffen. Permits voor een gorillatrekking zijn beperkt beschikbaar en duur. Momenteel betaal je $ 600 voor een permit. Er worden in Oeganda maximaal 80 permits per dag afgegeven. Tien groepjes van 8 mensen kunnen met gidsen het oerwoud intrekken om een gorillafamilie op te sporen. De gidsen weten ongeveer waar ze zich bevinden, want elke etmaal verplaatst zo’n groep zich een beperkt aantal kilometers. Maximaal 1 uur mag een groepje reizigers in de nabijheid van deze reuzen verblijven.

Het is zaak om heel ruim voor aanvang van uw reis een permit te boeken. Denk aan zeker 4 à 5 maanden voor vertrek als u in het hoogseizoen reist. Het lukt ruim 95% van de bezoekers om een gorillagroep te vinden tijdens een trekking.

Nieuws over Gorilla permits voor Oeganda en Rwanda

Dit jaar heeft Rwanda een forse prijsstijging voor de gorilla permits doorgevoerd. Je betaalt daar nu $ 1500 p.p. voor een gorilla trekking. Een groot prijsverschil met de $ 600 in Oeganda. Dat betekent ongetwijfeld een ‘run’ op gorilla permits in Oeganda. Houd daar rekening mee. De kans lijkt me klein dat er nog een laagseizoenkorting op de Oegandese permits komt.

De beste periode

Het hele jaar door kunt u de gorilla’s goed zien. In het regenseizoen (maart-april-mei-november) zijn de trekkings vaak iets langer en zwaarder door de extra modderige ondergrond in het regenwoud. Door klimaatverandering is de regentijd trouwens niet meer precies te voorspellen.

Mijn ervaring met een gorillatrekking in 2014

Het doel van onze reis naar Oeganda was een gorillatrekking. We hadden dat lang van tevoren geboekt, direct in Kampala, bij een bureau voor individuele reizigers. Het is handig om de combinatie permit/hotel/trekking te boeken.

Op weg naar het Bwindi Impenetrable Forest

Op Valentijnsdag rijden we met een taxi met onze gids/chauffeur Muswangali van Entebbe naar Bwindi. Valentijnsdag! Je zou toch niet verwachten dat dit een belangrijk evenement is in een arm land als Oeganda. Overal spandoeken en de wegen zijn extra druk. Volgens Muswangali  steken veel jongeren zich in de schulden voor cadeaus.

Onderweg passeren we heel veel schooltjes, met namen als ‘white angels’, ‘pearls’ en namen van heiligen. Vanwege een falende overheid schijnen openbare schooltjes leeg te lopen. Er is regelmatig geen salaris voor de leraren, dus die blijven dan maar thuis. Kerkgenootschappen hebben de onderwijstaak overgenomen.

We passeren ook de evenaar.

Overnachten aan de rand van het ondoordringbare woud

In de middag arriveren we in de prachtig gelegen Silverback Lodge. We worden verwelkomd door een heel vriendelijke manager. Lekker drankje op het terras en een heerlijke avondmaaltijd. Niet te laat naar bed, want morgen kan het klauteren door het oerwoud behoorlijk tegenvallen wordt ons verteld.

De volgende dag, na een heerlijk ontbijtje in aller vroegte, komen de gidsen (rangers) langs om ons te vertellen wie welke gorillagroep gaat bezoeken. De ene hotelgast moet met de taxi eerst 2 uur rijden, de ander kan lopend vanaf het hotel. Hoe dat geregeld wordt is niemand duidelijk.

Wat als we geen gorilla’s zien vandaag? We hebben een permit voor 1 dag gekocht. Sommige mensen kopen er 2 voor de zekerheid. Gorilla groepen verplaatsen zich natuurlijk voortdurend. Men weet nooit heel precies waar ze zijn.

De trekking

Het is maar een klein stukje rijden naar de plek  waar wij moeten starten. Daar ontmoeten we de anderen van ons groepje. Het zijn mensen die in andere hotels logeren. Wij worden ingedeeld bij een paar Italianen en een stel jonge, luidruchtige Canadezen, die eruit zien of ze in het leger zitten en op training gaan: nieuwe buitensportkleren aan en grote stevige bergschoenen. En er staan grote koffers  klaar voor de dragers, met enorme telelenzen.  Oei, ik word onzeker. Ga ik het wel redden op mijn tropen wandelschoenen? Kan ik deze gasten wel bijhouden?

We gaan op weg. Meteen al vrij steil omhoog, maar wel op een pad. Na ongeveer drie kwartier lopen is er geen pad meer en begint het ondoordringbare oerbos. Het heeft iets mysterieus. De vegetatie is heel dicht. We klimmen en dalen. Gelukkig heb ik wandelstokken. Altijd heel fijn in de bergen.

De Canadezen? Na een half uur zijn ze al achterop geraakt en na een uur laten ze stretchers bestellen in het dorp om zo nodig naar boven gedragen te worden…..

Een uur samen met de gorilla’s

Opeens moeten we onze rugzakjes afdoen, ze bij elkaar leggen en zachtjes verder lopen.

En dan, na uren klauteren is het zo ver. We zien ze. Van heel dichtbij. Er ligt een vrouwtje in de struiken met haar armen en benen wijd van de zon te genieten. Een baby pakt de enkel van een van de Italianen en laat die niet meer los. Ik sta als aan de grond genageld als er een heel grote gorilla mij wil passeren, dan stap ik stap opzij de bosjes in. Degene naast mij blijft van schrik staan en wordt door het gorillamannetje met een zacht tikje tegen zijn schouder weggeduwd. Toch voelen we ons geen moment onveilig.

De gorilla’s zijn het gewend dat elke dag een vertrouwde gids met 8 mensen een uur langskomt. Natuurlijk mag je ze niet expres dicht benaderen of aanraken als ze jou wel aanraken. Het blijven wilde dieren.

De Canadezen zijn druk in de weer met de telelenzen. Er komen nog hoezen omheen van camouflagestof. Een jonge gorilla peutert de camouflagestof van de telelens. In de tussentijd maak ik met mijn smartphone van heel dichtbij foto’s.

Het is een ervaring om nooit te vergeten.

Meer informatie en boekingen

Als u individueel reist kan Reis-idee u van dienst zijn met het boeken van vliegtickets en hotels en tips geven voor bestemmingen en adressen. Ook kan Reis-idee u een betrouwbare lokale reisorganisatie adviseren en voor u bemiddelen.

Als u graag van tevoren in Nederland alles goed georganiseerd en geboekt wilt hebben, neem dan ook contact met me op. Ik kan u adviseren welke (kleinschalige) reisorganisatie op dat moment het beste biedt wat u zoekt.

Een paar tips van Reis-idee 

  • Bezoek Ngamba, een eiland in Lake Victoria, in 3 kwartier vanuit Entebbe te bereiken met een speedboot. Hier verblijven chimpansees die gered zijn uit gevangenschap wereldwijd. Ze kunnen niet meer overleven in de vrije natuur. Op het eiland is een groot stuk bos omheind als leefgebied. Omdat er niet voldoende voedsel is worden ze bijgevoerd. De arme dieren zien er soms tragisch uit.
  • Verblijf een paar dagen in Jinja aan Lake Victoria waar de Nijl ontspringt. Jinja is een stadje dat je bijna gezellig zou noemen. Veel huizen hebben mooie tuinen en er zijn een paar aangename hotels. Er is zelfs een pizzeria.

  • Overnacht bij aankomst in Entebbe. Het is dichter bij het vliegveld en veel rustiger dan Kampala. Het is er ook schoner, er ligt weinig afval op straat. Zou dat door de reclameborden komen?

Tijdens deze reis bezocht ik ook het fantastische project Bike4Work >>

Meditatiereizen – Themalunch 26 november 2017

13/09/2017

Ziet u ook door de bomen het bos niet meer?

Reis-idee heeft steeds meer vraag naar meditatiereizen in Europa of Azië. Echt ongelooflijk hoe vaak mensen mij benaderen, die een tijdje in een Vipassana centrum of een boeddhistische klooster een retraite willen doen. Dat komt niet in de laatste plaats door de samenwerking met Marnix van Rossum. Marnix is als geen ander thuis in retraites. Hij adviseert de klanten van Reis-idee heel persoonlijk. Lees daarover op de pagina Meditatiereizen. 

Uitnodiging voor mensen die geïnteresseerd zijn in een meditatiereis

Zondag 26 november om 11 uur

Themalunch in Hilversum

Iedereen die geïnteresseerd is in een innerlijke reis en hoe je dat praktisch organiseert, kan zich aanmelden voor de themalunch in november.

Er zijn geen kosten aan verbonden.

MINDFULNESS – Back to the roots

Marnix heeft een soort Lonely Planet geschreven voor retraites: Mindfulness – back to the roots. Het verschijnt op 1 december 2017. Bij Gigaboek kunt u dit boek met korting bestellen.

Wij nodigen u uit om aan te schuiven aan de keukentafel. Een uitgelezen gelegenheid om Marnix het hemd van het lijf te vragen over dit onderwerp. Er is plaats voor max. 10 personen.

  • Om 11 uur staat de koffie/thee klaar en wij zorgen voor een eenvoudige lunch, geschikt voor vegetariërs.
  • Tot 15 uur kunt u Marnix alles vragen over Vipassana, de oorsprong van het tegenwoordig populaire mindfulness. Daarnaast kunt u veel te weten komen over al die verschillende kloosters, leraren en tradities. Over de overeenkomsten en verschillen. We hebben veel informatie en praktische tips over reizen naar Azië en het verblijf in meditatiecentra en kloosters. Ook over de mogelijkheden in Europa.

Neem contact op met Reis-idee om een plek te reserveren. Ook als u niet op zondag maar wel op zaterdag kunt komen. Misschien is dat mogelijk.

Na uw aanmelding ontvangt u een uitnodiging of een bericht dat het vol is. Vanzelfsprekend op volgorde van binnenkomst.

Wandeltocht Weerribben-Wieden

24/08/2017

Aan de keukentafel, genietend van een schaaltje volle kwark van Weerribben Zuivel, viel mijn oog op een artikel in de krant over de otter, die weer helemaal terug is in de waterrijke Weerribben. Toevallig! Ik dacht weer terug aan mijn boottochtje vanuit Blokzijl door een deel van dit gebied, hoe ik onder de indruk was van zoveel ruimte en schoonheid in ons dichtbevolkte land. Nationaal Park Weerribben-Wieden (Overijssel) wordt niet voor niets wel het mooiste natuurgebied van Nederland genoemd. Het is er prachtig.

Wandelreijk

Een paar jaar geleden vond Reis-idee voor een klant een geweldig initiatief van een aantal B&B’s in dit gebied. Onder de naam Wandelreijk verzorgen zij complete wandelarrangementen met bagagevervoer in en rond dit Nationale Park. Bij de eerste B&B ontvangt u een uitgebreide routebeschrijving en de laatste B&B brengt u terug naar het beginpunt.

Eén dag wandelen met één overnachting is al mogelijk. De langste tocht bestaat uit 8 wandeldagen. En u hoeft zelf niets te regelen en uit te zoeken. Heerlijk!

Wandelen

U wandelt door uitgestrekte bossen, langs stuwwallen en door een bijzonder waterlandschap. Onderweg passeert u gezellige dorpen.

De routes zijn best pittig met rond de 23 km per étappe. Maar…inkorten naar 15 à 17 km is mogelijk. Uw gastheer van de B&B bespreekt ter plekke met u de mogelijkheden. Het Weerribben-Wiedenpad Routeboekje en Routekaart is inbegrepen.

Bekijk hier de kaart en de routes.

Overnachten

De eigenaren van de aangesloten B&B’s doen er alles aan om u een zorgeloze tocht te bezorgen. Overal een gastvrije onthaal. Een goed bed, een uitgebreid ontbijt en een lunchpakket mee.

Afhankelijk van de B&B waar u overnacht kunt u gebruik maken van extra diensten. Denk aan fietshuur om een verderop gelegen restaurant te bezoeken of aanschuiven voor het diner bij de B&B zelf.

De deelnemende accommodaties vindt u hier.

Bagagevervoer

Het vervoer van bagage is een heel fijne service. Er gaat niets boven wandelen met alleen een dagrugzakje. Als u aankomt bij de B&B staat uw koffer met schone kleren en uw favoriete verzorgingsproducten al op u te wachten.

Hond mee?

Op alle routes zijn honden van harte welkom. Bij twee routes vereist dit een kleine routewijziging. Niet alle B&B’s kunnen honden binnen toelaten. Laat u door Wandelreijk adviseren over de beste ‘hondenroute’.

Arrangementen en prijzen

Bereken hier uw arrangementsprijs.

Neem contact op met Wandelreijk voor een arrangement op maat.

Duurzaamheid

Duurzaamheid staat in Weerribben-Wieden hoog op de agenda. Het gebied is het ‘thuis’ van vele zeldzame diersoorten, zoals de grote vuurvlinder en de otter. Diverse accommodaties in de regio streven ernaar om een Green Key certificering te behalen. De inspanningen op het gebied van duurzaamheid hebben al het certificaat voor duurzaam toerisme opgeleverd, een diploma voor natuurbeheer in beschermde gebieden en de EDEN award.

Next Page »

Over Reis-idee

Reis-idee is opgericht door ervaren reiziger Els Kaskens. Els is een persoonlijke reisadviseur. Ze begrijpt uw wensen, lost uw vakantie problemen op en geeft onafhankelijk advies. Reis-idee werkt samen met lokale specialisten en kleinschalige reisorganisaties.

De doelgroep van Reis-idee varieert van mensen die voor luxe kiezen tot mensen die liever met de rugzak weggaan. En alles daartussen in. De service van Reis-idee is uniek, betrouwbaar en toegankelijk voor elk budget.

Lees meer over Els Kaskens »

Voor elke reiswens een goed idee

– een bijzonder vakantiehuis
– een stedentrip
– een meditatiereis
– een wandelweekend
– een rondreis die écht bij u past

 

Bel met Els: +31 6 2788 7047

 

Kijk ook eens op Facebook

1230 mensen vinden de tips leuk!

Uitgelicht

* Met Julia naar de Baltische Staten:
Art Nouveau Travel

* Dagelijks vertrek naar Marokko:
Marrakech & wandeltocht in de Atlas

* Van B&B naar B&B met bagagevervoer:
Wandeltocht Weerribben-Wieden




Lees voor inspiratie het blog reisideeën»