Magisch Marrakech

30/06/2013

Vorige week was ik in Marrakech. Een fantastische bestemming voor een stedentrip of een bezoek tijdens een rondreis door Marokko, het meest exotische land aan de rand van Europa op maar 3.5 uur vliegen.

Al vanaf € 170.00 p.p. kunt u heen en terug naar Marrakech vliegen en 4 nachten logeren in een eenvoudig, goed gelegen Riad hotel in de Medina. Inclusief een heerlijk ontbijt op het dakterras.

Kom daarvoor naar Reis-idee, want als u gaat googelen op ‘stedentrip’ kunt u zoiets beslist niet vinden.

In de maanden juli en augustus is het er erg heet, maar na de zomer is deze stad echt een  aanrader.

Marrakech als inspiratie

Marrakech is net zo’n magneet als Goa, Kathmandu of San Francisco. De hippies mogen dan verdwenen zijn, er zijn veel kunstenaars, ontwerpers, fotografen en binnenhuisarchitecten, die zich laten inspireren door Marrakech. Ze komen voor de architectuur, de levendige kleuren, de patronen, het ijzerwerk, de tegels.

Het is al heerlijk uit het vliegtuig in een taxi te stappen en langs rode muren en palmbomen  de stad in te rijden, in plaats van langs zielloze bedrijfsterreinen. De hele stad heeft geen enkele hoge bebouwing. Dat is heel speciaal.

Unieke boetiekhotels

Er zijn heel veel charmante Riads (hotels met binnenplaats) in de oude stad, in elke prijsklasse. Zij bieden rust en comfort midden in het rumoer van de Medina. Het is heerlijk om in zo’n romantisch hotel te verblijven, omgeven door natuurlijke materialen. Geen dicht ge-latexte hotel kamer, maar kalkmuren, fijn bewerkte gipsen tegels, natuursteen, tadelakt, ijzerwerk, houtsnijwerk en borduurwerk om je heen.

Als je liever in een hip designhotel overnacht, kan dat ook. In de Nieuwe Stad zijn hotels met een groot zwembad en een cocktailbar. In de buurt van de moskeeën in de Oude Stad wordt geen alcohol geschonken. Ook als u met kleine kinderen reist, kan een hotel in de Nieuwe Stad aan te raden zijn. Er is wat meer speelruimte.

Marrakech culinair

Slow food is het toverwoord. De rijke smaken zijn het resultaat van een langzame bereiding, al eeuwenlang zo toegepast door Marokkaanse koks. Overal op straat ruik je verse kruiden.

Er worden kookcursussen van een dag of langer georganiseerd. Je gaat dan vaak samen met de kok  groenten en kruiden kopen op de markt, om daarna gezamenlijk een plaatselijke maaltijd te bereiden.

Je kunt eenvoudig eten op het Djeema el-Fna plein, de grootste attractie van de stad. Je eet er onder de sterrenhemel, omringd door waarzeggers en slangenbezweerders. De kramen op het plein vormen samen een mega openlucht restaurant, waar je honderden authentieke gerechten kunt proeven en overal ruik je de geur van versgeperste sinaasappels. Na de maaltijd op deze sprookjesachtige plek kun je nog een ijsje eten bij het licht van de gaslantarens.

Je kunt ook luxe gaan dineren bij een Franse chef met een Michelin ster. Wel reserveren.

En verder zijn er heel veel mooie restaurantjes.

In de Riads wordt gekookt zoals bij families thuis. Het is aan te raden dat ook een keer te proberen.

Winkelparadijs 

Marrakech ontstond in de elfde eeuw als markt- en ontmoetingsplaats voor woestijnhandelaren. Goud, zout en zelfs slaven werden verkocht en geruild.

Nu kan Marrakech kan zich meten met New York, Bangkok en Hongkong als het om winkel mogelijkheden gaat.

In de naar kruiden en cederhout geurende soeks van de Medina vindt u duizenden winkels zonder deur of raam, die allemaal toegang geven tot een waar paradijs vol leren slippers, beschilderde theeglazen, traditionele lampen, arganolie, zepen, Berber sieraden en geweven stoffen. Hier moet u afdingen.

De boetieks in de Nieuwe Stad zien er exotisch uit, maar liggen vol met trendy mode artikelen en designspullen. En de artikelen zijn geprijsd, wat ook een opluchting kan zijn.

Er pasten nog net een paar ballerina’s van Michelle Baconnier en een Crazy Days shawltje van die  aardig ontwerpster in de handbagage. Marrakech is toch echt dé plek om met een grote lege koffer naar toe te reizen. Nog een keer gaan dan maar?

In de Nieuwe Stad zijn ook de galeries met hedendaagse kunst van plaatselijke kunstenaars.

De afstand van de Oude naar de Nieuwe Stad is goedkoop en snel te overbruggen met een taxi. Er rijden ook calèches.

Café’s om even uit te rusten

Er zijn overal café’s. Je drinkt er koffie of een muntthee of verse sapjes. Met een snack als je wilt. De cafés in de Nieuwe Stad, zoals het Grand Café de la Poste en het Café du Livre, lijken op die in Parijs. Daar kun je ook een alcoholisch drankje drinken trouwens.  In de Oude Stad kan dat sporadisch. Wel in de romantische Kosybar. Op het dakterras van dit café-restaurant staan banken met veel kussens en geniet je van een zonsondergang met uitzicht op ooievaarsnesten. Ik at er heerlijke verse vegetarische sushi’s en dronk daar een prima Marokkaanse witte wijn bij.

Betoverende tuinen

Er zijn oases van planten en water in deze rode woestijnstad.

Vooral de weelderige Jardin Majorelle, de tuin die ontwerper Yves Saint Laurent kocht van kunstschilder Majorelle, is een bezoek waard.

Maar ook de Koutoubiatuinen en de 300 jaar oude sier- en moestuin van La Mamounia zijn bijzonder. La Moumounia is een van die grote historische hotels in de wereld. Op het terras van La Moumounia was een drankje wel heel erg duur. De prijs van een compleet diner elders.

Heerlijke baden

Een stoombad met massage mag ook niet ontbreken aan  een trip naar Marrakech. Kies voor een  traditioneel Marokkaanse hamam of voor een luxe duizend-en-een-nacht ervaring in een wellnesscentrum. Of iets er tussen in. Wij bezochten Les Bains Ziani, een goed compromis tussen een authentieke badhuis ervaring en een bad dat op internationale toeristen gericht is.

Oude Joodse Wijk

De Mellah (oude Joodse wijk) was ooit een van de grootste Joodse enclaves in de Arabische wereld. Nu woont er nog een handvol Joodse families. De begraafplaats is bijzonder. Het deed ons denken aan het Hololocaust Monument in Berlijn. Misschien heeft het wel als inspiratie gediend voor dat monument?

De 500 jaar oude specerijen markt in deze wijk is een bezoek waard. Helemaal voor fotografen.

De leerlooierijen

In de Noordelijke Medina kunt u ambachtslieden aan het werk zien in de leerlooierijen. Ze oefenen een beroep uit, dat al sinds de middeleeuwen van generatie op generatie is overgegaan. U kunt de leerlooierijen bezoeken, als u tegen een stootje kunt. De stank is afschuwelijk.

De leerlooiers staan tot hun middel in de vloeistof, in enorme betonvaten, om de huiden van resterend vlees te ontdoen. De omstandigheden zijn abominabel. Vroeger waren de kleurstoffen natuurlijk. Nu zijn ze voor een groot deel vervangen door schadelijke chemicaliën. Het is een verdwijnend beroep, gelukkig, want door ernstige ziekten worden veel leerlooiers niet oud. De looierijen zijn ook een ramp voor het milieu, vanwege het enorme watergebruik en de giftige stoffen in de open lucht.

De stad uit

Op minder dan een uur rijden naar het oosten of zuiden begint  de klim naar het Atlasgebergte, met traditionele Berberdorpen. Drie uur rijden ten westen van Marrakech ligt Essaouira, een ontspannen strandbestemming.

Voor een dag de stad uit, kunt u de Ourikavallei bezoeken en een lange wandeling maken naar de watervallen van Setti Fatma.

Over Reis-idee

Reis-idee is opgericht door ervaren reiziger Els Kaskens. Els is een persoonlijke reisadviseur. Ze luistert goed naar uw vakantiewensen, denkt met u mee en geeft onafhankelijk advies. Reis-idee werkt samen met lokale specialisten en kleinschalige reisorganisaties. De doelgroep van Reis-idee varieert van mensen die voor luxe kiezen tot mensen die liever met de rugzak weggaan. De service van Reis-idee is uniek en toegankelijk voor elk budget.

Lees meer over Els Kaskens »

Voor elke reiswens een goed idee

– een bijzonder vakantiehuis
– een verrassende stedentrip
– een meditatie klooster in Azië
– een wandeltocht met bagagevervoer
– een kleinschalige rondreis

 

Bel met Els: +31 6 2788 7047

 

Kijk voor tips ook eens op Facebook

1276 mensen vinden de pagina leuk.

Uitgelicht

* Laat u adviseren door een expert:
Meditatiereizen

* Zo heilzaam kan een vakantie zijn:
Ayurveda in India en Sri Lanka

* Voor liefhebbers van culinair Italië:
Wijn Truffel Reis Piemonte (10.10.2019)




Lees voor inspiratie het blog reisideeën»