Oeganda, het land van de berggorilla’s

16/09/2017

Oeganda is een heel aantrekkelijk land, met een landschap van savannes, moerassen, vulkanen en tropisch regenwoud. Op safari kunt u onder andere in het Queen Elizabeth National Park. Er zijn in dit land ongelooflijk veel vogelsoorten te spotten: mooie gekleurde tropische vogeltjes, indrukwekkende roofvogels en de pre-historisch ogende schoenbekooievaar. De dorpjes in Oeganda zijn kleurrijk Afrikaans en de bevolking is buitengewoon hartelijk.

De zeldzame berggorilla’s

Het absolute hoogtepunt van een reis naar Oeganda is het samenzijn met de zeldzame berggorilla’s. De rust en vrede die deze dieren uitstralen is met geen pen te beschrijven. Er zijn nog maar ongeveer 880 van deze prachtige primaten in leven. Bijna de helft van dit aantal leeft in het oerwoud van Oeganda, in het Bwindi Impenetrable Forest en in het Mgahinga National Park. De andere helft bevindt zich in de buurlanden Rwanda en Congo.

Berggorilla’s zijn een bedreigde diersoort. Door oorlog, ontbossing en stroperij worden ze met uitsterven bedreigd.

Van de 36 gorillagroepen in Oeganda zijn er 13 geschikt om te bezoeken. Deze dieren zijn vertrouwd met de gidsen en gewend aan een kort dagelijks bezoek door een kleine groep toeristen. Doordat er op deze manier regelmatig contact is, wordt een bijdrage geleverd aan de bescherming van deze dieren.

Gorilla permits

Als u op zoek wilt gaan naar gorilla’s moet u een permit aanschaffen. Permits voor een gorillatrekking zijn beperkt beschikbaar en duur. Momenteel betaal je $ 600 voor een permit. Er worden in Oeganda maximaal 80 permits per dag afgegeven. Tien groepjes van 8 mensen kunnen met gidsen het oerwoud intrekken om een gorillafamilie op te sporen. De gidsen weten ongeveer waar ze zich bevinden, want elke etmaal verplaatst zo’n groep zich een beperkt aantal kilometers. Maximaal 1 uur mag een groepje reizigers in de nabijheid van deze reuzen verblijven.

Het is zaak om heel ruim voor aanvang van uw reis een permit te boeken. Denk aan zeker 4 à 5 maanden voor vertrek als u in het hoogseizoen reist. Het lukt ruim 95% van de bezoekers om een gorillagroep te vinden tijdens een trekking.

Nieuws over Gorilla permits voor Oeganda en Rwanda

Dit jaar heeft Rwanda een forse prijsstijging voor de gorilla permits doorgevoerd. Je betaalt daar nu $ 1500 p.p. voor een gorilla trekking. Een groot prijsverschil met de $ 600 in Oeganda. Dat betekent ongetwijfeld een ‘run’ op gorilla permits in Oeganda. Houd daar rekening mee. De kans lijkt me klein dat er nog een laagseizoenkorting op de Oegandese permits komt.

De beste periode

Het hele jaar door kunt u de gorilla’s goed zien. In het regenseizoen (maart-april-mei-november) zijn de trekkings vaak iets langer en zwaarder door de extra modderige ondergrond in het regenwoud. Door klimaatverandering is de regentijd trouwens niet meer precies te voorspellen.

Mijn ervaring met een gorillatrekking in 2014

Het doel van onze reis naar Oeganda was een gorillatrekking. We hadden dat lang van tevoren geboekt, direct in Kampala, bij een bureau voor individuele reizigers. Het is handig om de combinatie permit/hotel/trekking te boeken.

Op weg naar het Bwindi Impenetrable Forest

Op Valentijnsdag rijden we met een taxi met onze gids/chauffeur Muswangali van Entebbe naar Bwindi. Valentijnsdag! Je zou toch niet verwachten dat dit een belangrijk evenement is in een arm land als Oeganda. Overal spandoeken en de wegen zijn extra druk. Volgens Muswangali  steken veel jongeren zich in de schulden voor cadeaus.

Onderweg passeren we heel veel schooltjes, met namen als ‘white angels’, ‘pearls’ en namen van heiligen. Vanwege een falende overheid schijnen openbare schooltjes leeg te lopen. Er is regelmatig geen salaris voor de leraren, dus die blijven dan maar thuis. Kerkgenootschappen hebben de onderwijstaak overgenomen.

We passeren ook de evenaar.

Overnachten aan de rand van het ondoordringbare woud

In de middag arriveren we in de prachtig gelegen Silverback Lodge. We worden verwelkomd door een heel vriendelijke manager. Lekker drankje op het terras en een heerlijke avondmaaltijd. Niet te laat naar bed, want morgen kan het klauteren door het oerwoud behoorlijk tegenvallen wordt ons verteld.

De volgende dag, na een heerlijk ontbijtje in aller vroegte, komen de gidsen (rangers) langs om ons te vertellen wie welke gorillagroep gaat bezoeken. De ene hotelgast moet met de taxi eerst 2 uur rijden, de ander kan lopend vanaf het hotel. Hoe dat geregeld wordt is niemand duidelijk.

Wat als we geen gorilla’s zien vandaag? We hebben een permit voor 1 dag gekocht. Sommige mensen kopen er 2 voor de zekerheid. Gorilla groepen verplaatsen zich natuurlijk voortdurend. Men weet nooit heel precies waar ze zijn.

De trekking

Het is maar een klein stukje rijden naar de plek  waar wij moeten starten. Daar ontmoeten we de anderen van ons groepje. Het zijn mensen die in andere hotels logeren. Wij worden ingedeeld bij een paar Italianen en een stel jonge, luidruchtige Canadezen, die eruit zien of ze in het leger zitten en op training gaan: nieuwe buitensportkleren aan en grote stevige bergschoenen. En er staan grote koffers  klaar voor de dragers, met enorme telelenzen.  Oei, ik word onzeker. Ga ik het wel redden op mijn tropen wandelschoenen? Kan ik deze gasten wel bijhouden?

We gaan op weg. Meteen al vrij steil omhoog, maar wel op een pad. Na ongeveer drie kwartier lopen is er geen pad meer en begint het ondoordringbare oerbos. Het heeft iets mysterieus. De vegetatie is heel dicht. We klimmen en dalen. Gelukkig heb ik wandelstokken. Altijd heel fijn in de bergen.

De Canadezen? Na een half uur zijn ze al achterop geraakt en na een uur laten ze stretchers bestellen in het dorp om zo nodig naar boven gedragen te worden…..

Een uur samen met de gorilla’s

Opeens moeten we onze rugzakjes afdoen, ze bij elkaar leggen en zachtjes verder lopen.

En dan, na uren klauteren is het zo ver. We zien ze. Van heel dichtbij. Er ligt een vrouwtje in de struiken met haar armen en benen wijd van de zon te genieten. Een baby pakt de enkel van een van de Italianen en laat die niet meer los. Ik sta als aan de grond genageld als er een heel grote gorilla mij wil passeren, dan stap ik stap opzij de bosjes in. Degene naast mij blijft van schrik staan en wordt door het gorillamannetje met een zacht tikje tegen zijn schouder weggeduwd. Toch voelen we ons geen moment onveilig.

De gorilla’s zijn het gewend dat elke dag een vertrouwde gids met 8 mensen een uur langskomt. Natuurlijk mag je ze niet expres dicht benaderen of aanraken als ze jou wel aanraken. Het blijven wilde dieren.

De Canadezen zijn druk in de weer met de telelenzen. Er komen nog hoezen omheen van camouflagestof. Een jonge gorilla peutert de camouflagestof van de telelens. In de tussentijd maak ik met mijn smartphone van heel dichtbij foto’s.

Het is een ervaring om nooit te vergeten.

Meer informatie en boekingen

Als u individueel reist kan Reis-idee u van dienst zijn met het boeken van vliegtickets en adviseren over bestemmingen en hotels. Ook kan Reis-idee voor u bemiddelen bij een betrouwbare lokale reisorganisatie voor het boeken van een gorilla trekking met permit.

Als u graag van tevoren in Nederland een complete reis georganiseerd en geboekt wilt hebben, neem dan ook contact met me op. Ik kan u adviseren welke (kleinschalige) reisorganisatie op dat moment precies biedt wat u zoekt.

Een paar tips van Reis-idee 

  • Bezoek Ngamba, een eiland in Lake Victoria, in 3 kwartier vanuit Entebbe te bereiken met een speedboot. Hier verblijven chimpansees die gered zijn uit gevangenschap wereldwijd. Ze kunnen niet meer overleven in de vrije natuur. Op het eiland is een groot stuk bos omheind als leefgebied. Omdat er niet voldoende voedsel is worden ze bijgevoerd. De arme dieren zien er soms tragisch uit.
  • Verblijf een paar dagen in Jinja aan Lake Victoria waar de Nijl ontspringt. Jinja is een stadje dat je bijna gezellig zou noemen. Veel huizen hebben mooie tuinen en er zijn een paar aangename hotels. Er is zelfs een pizzeria.

  • Overnacht bij aankomst in Entebbe. Het is dichter bij het vliegveld en veel rustiger dan Kampala. Het is er ook schoner, er ligt weinig afval op straat. Zou dat door de reclameborden komen?

Tijdens deze reis bezocht ik ook het fantastische project Bike4Work >>

Over Reis-idee

Reis-idee is opgericht door ervaren reiziger Els Kaskens. Els is een persoonlijke reisadviseur. Ze luistert goed naar uw vakantiewensen, denkt met u mee en geeft onafhankelijk advies. Reis-idee werkt samen met lokale specialisten en kleinschalige reisorganisaties. De doelgroep van Reis-idee varieert van mensen die voor luxe kiezen tot mensen die liever met de rugzak weggaan. De service van Reis-idee is uniek en toegankelijk voor elk budget.

Lees meer over Els Kaskens »

Voor elke reiswens een goed idee

– een bijzonder vakantiehuis
– een verrassende stedentrip
– een meditatie klooster in Azië
– een wandeltocht met bagagevervoer
– een kleinschalige rondreis

 

Bel met Els: +31 6 2788 7047

 

Kijk ook eens op Facebook

1264 mensen vinden de reistips leuk.

Uitgelicht

* Laat u adviseren door een expert:
Meditatiereizen

* Zo heilzaam kan een vakantie zijn:
Ayurveda in India en Sri Lanka

* Marokkoreis met 2 wandeldagen:
Van Marrakech naar de Sahara




Lees voor inspiratie het blog reisideeën»