Upper Mustang, een verborgen Koninkrijk

30/11/2017

Al een aantal jaren wilde ik een trekking doen in Upper Mustang, een afgelegen regio in de Nepalese Himalaya. Vooral vanwege de bijna middeleeuwse Tibetaanse cultuur in dit gebied, waar pas sinds 1992 buitenlandse bezoekers worden toegelaten. De status van Koninkrijk is inmiddels beëindigd (in 2008) en er is alleen nog een ceremoniële koning. Bezoekers van het gebied hebben een permit nodig, dat best duur is, waardoor het toerisme heel beperkt blijft. De bewoners van Upper Mustang leven heel eenvoudig en zonder internet, afgesloten van de snelle buitenwereld.

De natuur is onaards bijzonder met de diepste canyons ter wereld en hoge rotsen met veel grotten. En steeds weer zijn de besneeuwde toppen van de Nilgiri (7061m) en Annapurna (8091m) in het zicht.

Twee maanden geleden is Reis-idee met zes stevige wandelaars op pad gegaan. Het was een onvergetelijke trektocht naar de hoofdstad Lo Manthang en terug.

De reis er naar toe


U vliegt eerst naar Kathmandu, de hoofdstad van Nepal. Een lange reis. Ik raad mensen steeds vaker aan voor een lange reis een gunstiger geprijsd vliegticket met lange overstap te kopen en onderweg een nachtje te slapen. In dit geval een overnachting in Doha: twee dagvluchten op mooie tijden, een paar honderd euro uitgespaard en fit aangekomen.
Sowieso moet je voor zo’n reis niet krap in de vakantiedagen zitten. Er valt in Nepal nogal eens een binnenlandse vlucht uit vanwege het weer en acclimatiseren om aan de hoogte te wennen is heel belangrijk.
Van Kathmandu naar Pokhara en van Pokara naar Jomsom reis je met een vliegtuigje, de bus of een privé taxi. Wat voor u het beste is hangt af van veel factoren. U begrijpt dat vliegen het duurst is en de bus het goedkoopst.
Van Jomsom kunt u lopen (3 uur) of de taxi nemen naar Kagbeni, de toegangspoort naar Upper Mustang.

De permit

De ‘restricted area permit’ om dit gebied te bezoeken, moet van tevoren worden aangevraagd en kost $ 50/p.p./dag. En daar komen nog de onvermijdelijke administratiekosten bij. Dat is veel geld in een land waar alles vele malen goedkoper is dan in Europa. Deze inkomsten lijken in ieder geval niet ten goede te komen aan verbeteringen voor de bevolking van het gebied. Heel jammer!

De tocht van Kagbeni naar Lo Manthang en terug


Thuis heeft u al besloten in hoeveel dagen u de trekking wilt gaan doen. De meeste reisorganisaties gaan uit van een trektocht van 10 dagen. Wij kozen voor 13 dagen, om iets langer in Lo Manthang te kunnen blijven en om een paar erg lange wandeldagen te voorkomen.
Aan geïnteresseerden kan ik een aantal opties van routes sturen, met goed uitgerekende wandelschema’s en voorzien van alle hoogte verschillen. Maar let wel: uiteindelijk bepaalt niemand anders dan de gids waar gelopen en overnacht wordt.

Onze ervaring met de wandeltocht

Met een goede conditie en wandelervaring in de benen is het goed te doen. Je wandelt niet op extreem grote hoogte, dus met een voorzichtige aanpak is hoogteziekte wel te vermijden. Wij hebben niet tot nauwelijks last van de hoogte gehad.

Het begin van de tocht is relatief gemakkelijk. We hoeven amper te stijgen, want we volgen de loop van de heilige Kali Gandaki rivier. Dat verandert behoorlijk in de dagen erna. We wandelen steeds op een hoogte die varieert tussen 3.600 en 4.300 meter. Op en neer. Dagelijks één of twee passen over. Langzamerhand wennen we aan de hoogte. Wat een beloning wacht ons elke keer als we boven komen: een onvergetelijk en onmetelijk uitzicht. Zo ver we kunnen kijken zien we telkens oneindig veel rotsen, in alle tinten grijs, rood, oker en bruin en in de verte de besneeuwde bergtoppen van het Annapurna massief. Wat een eindeloos natuurgebied! 
Soms zien we in de verte een dorpje. Dat is een mooi gezicht. Witte huisjes met akkertjes, die mooi groen afsteken tegen de grijze bergen. Er wordt veel boekweit verbouwd en er zijn veel appelboomgaarden. We ontbijten dan ook vaak met boekweitpannenkoeken met appel.
Wij liepen in een soort lus weer terug naar Kagbeni nadat we Lo Manthang bezocht hadden. Voor een deel is dat dezelfde route als heen, maar wel via andere paden.

Gidsen en pony’s

Reis-idee huurde een Engels sprekende gids (de zeer ervaren Nuri), een hulpgids(Ganesh) en 3 pony’s met een ponydriver voor onze 6 reistassen.

Het gewicht van de bagage is wel een dingetje, vooral als u vliegt naar Jomsom. U kunt dan maximaal 10kg plus een dagrugzakje inchecken. Dat is inclusief slaapzak. Met onze paklijst gaat het lukken!

Een goede gids is onmisbaar. Hij wijst niet alleen de weg, maar houdt iedereen goed in de gaten en is de schakel tussen de trekkers en de guesthouses. De eigenaren van de guesthouses spreken meestal geen woord Engels. De gids zorgt ervoor dat iedereen de gewenste maaltijden en drankjes krijgt en dat er goed wordt afgerekend.

Guesthouses

De guesthouses zijn allemaal erg eenvoudig en naar onze normen niet zo schoon. Verwacht een kleine kamer met een paar simpele bedden met dunne matrasjes en een peertje aan het plafond. Er is altijd wel (warm) water en een emmer en vaak ook een douche. De maaltijden gebruik je ook in de guesthouses. De ene plek is wat aantrekkelijker dan de andere, maar er is weinig keuze. Gewoon flexibel zijn en accepteren wat er is.

Gompa’s, stupa’s, chortens en meditatiegrotten

Het Tibetaans boeddhisme is overal in Upper Mustang heel zichtbaar aanwezig.
Ieder dorp heeft een kloostertje, een gompa, onderweg passeer je veel stupa’s en chortens en duizenden gebedsvlaggen waaien hun gebeden naar de goden.
Als u een beetje extra tijd heeft, klim dan naar de Chungsi grot waar Guru Rinpoche, de grondlegger van het Tibetaanse boeddhisme in dit land, jarenlang in afzondering gemediteerd zou hebben (in de 8ste eeuw). Een grot die prachtig beschilderd is en natuurlijke chortens herbergt. Je kunt er thee drinken, terwijl de gieren boven je hoofd cirkelen.

Lo Manthang

De hoofdstad is een ommuurd stadje, met smalle straatjes en witte huisjes met platte daken. Op de daken, langs de randen, liggen overal takkenbossen. Dat is een teken van welstand. In een land waar zo weinig bomen zijn, is het een teken van rijkdom als je veel takken op je dak hebt liggen, maar ze niet hoeft te gebruiken.
In het midden van het stadje staat het vervallen paleis van de koning. Al zagen we wel bouwwerkzaamheden. De huidige koning woont vooral in Kathmandu.
Tegen de avond vinden de koeien en geiten zelf hun weg naar huis. Het is dus eigenlijk een groot boerendorp. Wel zijn er veel winkeltjes, vaak met souvenirs van Tibetaans handwerk en er zijn een paar cafeetjes.
Het is een fijne plek om een paar dagen te blijven en uit te rusten van de trekking.
Bezoek het kloostermuseum en de 3 prachtige gompa’s die Lo Manthang rijk, met ongelooflijk mooie muurschilderingen en eeuwenoude Boeddhabeelden en tekstboeken. Er wordt streng op toegezien dat er geen foto’s worden gemaakt. Ze zijn bang voor internationale kunstroof. U moet er dus zelf heen om het te zien. Tip: neem een zaklantaarn mee naar binnen, want er is nergens behoorlijke verlichting.

Er is een weg in aanleg vanuit China

Voor trekkers: ga nu!
Er zijn weinig gebieden op aarde waar een trekking zo aantrekkelijk is als in Upper Mustang. Qua natuur en qua cultuur. In het hoogseizoen gaan er gemiddeld 40 mensen per dag door de controlepost in Kagbeni. Het zal ongetwijfeld veel drukker worden als de weg klaar is.

Voor niet-trekkers: ga nu!
Nu bestaat die weg nog uit een soort breed zandpad met veel hobbels en bobbels, van dorp naar dorp. Het is mogelijk om met een 4 WD taxi over deze weg naar het hoofdstadje Lo Manthang te rijden. Het geïsoleerde leven van de bewoners gaat zeker veranderen als de weg klaar is.

Neem contact op met Reis-idee voor een persoonlijk advies met prijsindicatie en de organisatie van uw reis naar Upper Mustang.

Rituelen en Heiligdommen

30/04/2016

Een reis naar Nepal van Top of the World Reizen

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Top of the World Reizen organiseert op een unieke manier reizen naar Bhutan, Tibet, Darjeeling, Sikkim, Mustang en Nepal. Stuk voor stuk droomreizen naar het magische dak van de wereld.

Deze reisorganisatie wordt geleid door Thomas Tierolff en zijn Nepalese vrouw Holi Maya.

holi website

Holi, in Nepal geboren en getogen, is altijd voor haar klanten op ‘ontdekkingsreis’ door Nepal. Alleen het meest unieke en authentieke van haar land is goed genoeg voor ‘haar reizigers’. Dichterbij de cultuur en de bevolking van Nepal kunt u niet komen.

Rituelen & Heilgdommen, een ontdekkingsreis voor iedereen

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Groepsreizen met gegarandeerd vertrek

Op 30 september en 16 oktober 2016

Uw reis met Holi begint in Kathmandu, de hippie hotspot uit de zestiger jaren waar je de ‘spirit of freedom’ nog kunt ervaren. Ontdek het oude koninkrijk en de mysterieuze cultuur van Nepal. U bezoekt de ‘heilige mannen’ in Pashupatinath aan de heilige rivier, waar net als in India lijken worden verbrand. U loopt met Tibetanen om de immense stupa in Bodnath. U overnacht in een Tibetaans klooster. Het is erg indrukwekkend om te ervaren hoe intens de Nepalese bevolking met religie bezig is.

Deze reis van 15 dagen, voor maximaal 12 personen, kunt u verlengen met een bezoek aan het koninkrijk Bhutan, of met een wandeltocht.

Alleen of samen?

Zoals alle Top of the World Reizen kan deze reis ook worden geboekt als privéreis vanaf 1 persoon. De extra kosten hiervoor vallen reuze mee, want Nepal is geen duur land.

Inspiratie, informatie en boeking

Ga naar de website van Top of the World Reizen en laat u verrassen.

Ga naar het blog Reisideeën over deze reizen.

Top of the World Reizen

30/04/2016

Reisspecialist voor droomreizen naar het dak van de wereld

Top of the World Reizen organiseert op een bijzondere manier reizen naar Bhutan, Tibet, Darjeeling, Sikkim, Mustang en Nepal. Stuk voor stuk droomreizen naar het magische dak van de wereld, waar de stilte je betovert.

Wat maakt Top of the World Reizen zo bijzonder? De eigenaren van Top of the World Reizen leveren écht maatwerk, vanuit hun betrokkenheid met u als klant en met de reizen door de landen die ze u aanbieden. Er zijn veel zogenaamde maatwerkreizen naar deze gebieden te boeken. Vaak wordt dan een standaard pakket bij een agent ingekocht. Dat is jammer voor u en meestal ook onnodig duur.

Thomas en Holi verzorgen heel speciaal de reis van uw leven

thomas3

Deze reisorganisatie wordt geleid door Thomas Tierolff en zijn Nepalese vrouw Holi Maya.

Holi, in Nepal geboren en getogen, is altijd voor haar klanten op ‘ontdekkingsreis’ door Nepal. Alleen het meest unieke en authentieke van haar land is goed genoeg voor ‘haar reizigers’. Dichterbij de cultuur en de bevolking van Nepal kunt u niet komen.

Thomas is de wetenschapper. Hij heeft Culturele Studies gedaan aan de universiteiten van Amsterdam en Canterbury en onder andere bij het Nederlands Bureau voor Toerisme gewerkt.

Samen hebben zij alles in huis om van uw droomreis een onvergetelijke vakantie te maken.

Reis-idee adviseert graag de reizen die Thomas en Holi aanbieden aan mensen die van tevoren alles goed geregeld willen hebben, zodat ze ter plekke alleen maar hoeven te genieten.

Uitdagende trekkings, maar ook lichte wandelingen 

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Het aanbod van Top of the World Reizen is heel gevarieerd. Niet iedereen heeft de conditie en ambitie om een paar weken op grote hoogte een trekking te doen.  U kunt kiezen voor gemakkelijke wandeltochten en ook voor reizen zonder wandelingen. De hotels zijn met zorg uitgekozen. Ook is er de mogelijkheid om een paar nachten in een boeddhistisch klooster te logeren.

Maak een privéreis (ook voor 1 persoon mogelijk) of sluit u aan bij een groepsreis van maximaal 12 personen.

Op de website van Top of the World Reizen vindt u hun sprookjesachtige reizen en ook veel praktische informatie.

Rebelse trektochten

16/10/2012

Deze maand werd een bijzondere reisgids gepresenteerd met als thema ‘trekken door het Nepal van de maoïsten’.

Dat bracht me op het idee twee tochten met geschiedenis aan u voor te stellen. Het zijn trekkings voor avontuurlijk ingestelde toeristen; op het dak van de wereld in Nepal en door de Sierra Maestra op Cuba.

Bel of mail Reis-idee voor meer informatie, als u geïnteresseerd bent in een dergelijke tocht.

Het gecamoufleerde huis(1958) van Fidel Castro, dat de soldaten van Batista nooit ontdekten.

Nepal

De voormalige leider van de Maoïsten, Pushpa Kamal Dahal, beter bekend als Prachanda, heeft een Guerrilla Trail uitgestippeld, samen met de Nepalese toeristische dienst. Een tocht dwars door het gebied waar tussen 1996 en 2006 hevige gevechten tussen de maoïstische opstandelingen en het regeringsleger van de koning plaatsvonden. Tijdens de burgeroorlog kwamen naar schatting 16.000 mensen om het leven. De maoïsten legden uiteindelijk de wapens neer en leidden tot dit jaar zelfs enige tijd de regering.

Sporen van de oorlog

In de nasleep van de oorlog werd de monarchie afgeschaft en veranderde Nepal in een federale republiek. Prachanda is van mening dat de opstand en alle ellende eromheen geen enkele waarde heeft gehad als het land geen economische transformatie ondergaat. De regio waar de Guerrilla Trail doorheen loopt behoort tot een van de armste gebieden in het land en trekt weinig toeristen. ! Prachanda hoopt daar met deze trektocht verandering in te brengen. De tocht voert onder meer langs schuilplaatsen van de maoïstische strijders en loopt dwars door dorpjes waar de sporen van de oorlog nog duidelijk zichtbaar zijn. Een gids vertelt onderweg over de achtergronden van de oorlog en het gebied.

Watervallen, rivieren, meertjes en valleien

De route begint in Pokhara en loopt door de regio’s Rukum en Rolpa, een bergachtig gebied in het westen van Nepal met prachtige watervallen, rivieren, meertjes en valleien; op de achtergrond de zeer hoge bergen van de Himalaya. De moeilijkheidsgraad van deze bijzondere wandeltocht is gemiddeld.
Wandelaars hebben de keuze uit drie routes die in duur variëren van 14 tot 27 dagen. Bij de wandeling hoort het gelijknamige boek The Guerilla Trek (Alonzo L. Lyons).

Cuba

Tijdens een reis door Cuba word je voortdurend geconfronteerd met billboards langs de weg of muurschilderingen met kreten als Viva la Revolución!, Patria o muerte!, Hasta la Victoria siempre!; overal wordt de Cubaanse revolutie levend gehouden. De verhalen rondom Fidel Castro en Ché Guevara fascineren nog steeds veel reizigers.

Hoofdkwartier

Dé plek waar de samenwerking tussen Fidel en Ché op Cuba begon, is het voormalige hoofdkwartier van de rebellen in de bergen van de Sierra Maestra: de Comandancia de la Plata. Dit ruige berggebied, waar Fidel Castro z’n revolutie voorbereidde, wordt niet vaak door toeristen bezocht. Veel bussen rijden in rap tempo door dit schitterende berglandschap heen, op weg naar Santiago de Cuba. Als u iets meer tijd neemt kunt u terug gaan naar het einde van de jaren ’50 en tegelijkertijd genieten van dit uitgestrekte natuurgebied met groene vergezichten. U kunt een gids huren en een zware of wat lichtere wandeling door de bergen maken. Hoogtepunt is een bezoek aan het diep in de bossen verstopte hoofdkwartier van de rebellen.

Bij de hutten van de rebellen kom je nog tal van oude voorwerpen en gereedschap tegen. Eén van de gebouwtjes is nu een museum. Het kamphospitaaltje is nog in tact, inclusief de potten medicijnen en de inmiddels wat gammele operatietafel. Je zou bijna geloven, dat de revolutionairen hier ook vandaag de dag nog samen hun sigaren roken, als je op een van de bankjes je lunch pakketje verorbert.

Nationaal park Sierra Maestra

Dit park heeft een oppervlakte van 38.000 ha. Het omvat de hoogste bergen van het eiland, waaronder de Pico Turquino (1974m). Het park is niet alleen historisch van belang. Het landschap is spectaculair. In het dichte, vochtige woud komen veel soorten orchideeën voor en verschillende lokale diersoorten. Het is een uitstekend wandelgebied, maar de faciliteiten zijn Spartaans.

Het belangrijkste vertrekpunt voor trekkings is Villa Santo Domingo. Hier is eenvoudige accommodatie en kunt u te voet of met een terreinwagen naar het uitkijkpunt Alto del Naranjo (950 m). Vanaf hier kunt u met een gids en een vergunning naar de Comandancia lopen (2 uur).

 

Over Reis-idee

Reis-idee is opgericht door ervaren reiziger Els Kaskens. Els is een persoonlijke reisadviseur. Ze luistert goed naar uw vakantiewensen, denkt met u mee en geeft onafhankelijk advies. Reis-idee werkt samen met lokale specialisten en kleinschalige reisorganisaties. De doelgroep van Reis-idee varieert van mensen die voor luxe kiezen tot mensen die liever met de rugzak weggaan. De service van Reis-idee is uniek en toegankelijk voor elk budget.

Lees meer over Els Kaskens »

Voor elke reiswens een goed idee

– een bijzonder vakantiehuis
– een verrassende stedentrip
– een meditatie klooster in Azië
– een wandeltocht met bagagevervoer
– een kleinschalige rondreis

 

Bel met Els: +31 6 2788 7047

 

Kijk ook eens op Facebook

1270 mensen vinden de reistips leuk.

Uitgelicht

* Laat u adviseren door een expert:
Meditatiereizen

* Zo heilzaam kan een vakantie zijn:
Ayurveda in India en Sri Lanka

* Marokko met wandelen in de woestijn:
Van Marrakech naar de Sahara




Lees voor inspiratie het blog reisideeën»