Zanzibar

19/09/2019

Alleen al de magische naam van dit eiland was voor mij een reden om te gaan. Zanzibar is bij de meeste mensen vooral bekend van ‘3 dagen uitrusten aan het strand’ na een safari in Tanzania. Maar ik wilde dit speciale eiland wat beter leren kenen. Ook het binnenland en Stone Town, met haar fascinerende koloniale  geschiedenis.

Zanzibar heeft me geraakt. U doet het eiland en uzelf zeker tekort als u in een (all inclusive) resort in het noorden van het eiland gaat zitten voor uitsluitend een strandvakantie.

De Spice Islands

Als je landt in Stone Town, op het hoofdeiland, valt er een warme deken van vochtige warmte en aromatische kruiden om je heen. Je bent aangekomen op de Spice Islands, waar al eeuwenlang specerijen worden verbouwd. Vooral nootmuskaat, kaneel en peper.

Kiezen voor een resort waar de grote reisaanbieders hun klanten onderbrengen, doet Reis-idee natuurlijk niet. Ik blijf op mijn reizen zo veel mogelijk ver uit de buurt van het massa toerisme om voor de klanten van Reis-idee de bijzondere plekjes te vinden. 

Thuis had ik al besloten een hotelletje op het strand van Jambiani te boeken. Jambiani ligt op een 1 uur rijden van het vliegveld en is een authentiek stadje. De ligging in het midden van het eiland leek me ook gunstig. Het bleek een goeie keuze. 

Duiken (er zijn diverse PADI-duikscholen) is er niet van gekomen, maar al snorkelend is de onderwaterwereld ook fascinerend. Je ziet talloze kleurrijke vissen in het extreem heldere water en ook zeeschildpadden.


Jambiani

Bij eb zijn de stranden van het vissersdorp Jambiani kilometers breed. Direct voor de kust wordt zeewier gekweekt wat bij laag water wordt geoogst. Tussen paaltjes worden touwen gespannen en daar binden ze het wier aan vast.  Bij vloed spoelt het water er hoog overheen en kun je in zee zwemmen. Het water komt dan tot aan de hotels en restaurants.

Tijdens lange wandelingen langs het strand heb ik veel hotels bezocht en de sfeer geproefd. Zo heb ik een goed beeld gekregen van de verschillen. Neem contact met me op voor een persoonlijk advies voor een hotel(letje) aan het strand. Van chic en rustig met een mooi zwembad, tot een hippieachtige plek waar de dorpelingen ’s avonds op het strand muziek komen maken.  

Het ‘dorp’ achter het strand is Afrikaans troosteloos. Men woont in mul zand in vervallen huisjes tussen ruïnes. Toch was de sfeer prettig en ontspannen.    

Verhalen van Frank van ‘Cool Runnings’

Op weg langs het strand naar het kitesurf paradijs Paje, kwamen we ongepland bij ‘Cool Runnings’ terecht. Een eenvoudige B&B met een restaurant waar lekker wordt gekookt. Eigenaar Frank, een Rotterdammer die veel gereisd had in Oost-Afrika, besloot hier te gaan wonen na zijn pensionering.

Hij vertelt dat de Zanzibaarse vrouwen $ 0,10 krijgen voor de verkoop van 1 kg gedroogde zeewier. Met dat geploeter in het water en op het strand weten ze per maand ongeveer $ 30,00 te verdienen. Dat is ook hier heel erg weinig, maar wel $ 30,00 extra voor het gezin. Het zeewier wordt gebruikt voor de cosmetica industrie in Azië.

We gaan ’s avonds gezellig eten bij Frank. En de avond daarna weer. Onder het genot van biertjes, wijntjes en lekker lokaal eten luisteren we naar zijn verhalen over het leven op Zanzibar. Hij geeft ook veel handige tips. De problemen die westerlingen ondervinden bij het zaken doen op dit eiland zijn niet mals en corruptie is aan de orde van de dag.

Maar hij vertelt ook iets waar we blij van worden: de afvalverwerking! Heel hoopgevend en vooruitstrevend in dit deel van de wereld.

De afval verwerking is een Zweeds initiatief en het lijkt heel goed te werken. Een groot aantal hotels betaalt per hotelbed een bedrag. Voor dat bedrag wordt het afval opgehaald, gescheiden en verwerkt. Ook het strand bij het hotel wordt schoon gehouden. Hoe fantastisch is dat!

THE ZANREC SOLUTION

Making Zanzibar a zero-waste eco-system

Zanzibar as an archipelago generates over 96,000 metric tons of waste a year. Due to a lack of proper waste management, an equivalent of the weight of a Boeing 747 gets dumped uncontrolled into Zanzibar’s environment every day, contaminating the environment and causing serious implications to public health and the economy.

The ambition for Zanrec is to work towards a zero-waste eco-system on the island that also makes Zanzibar self-provided of green energy.

Zanrec Plastics commercial activity focuses on collection and recycling of waste from more than 70 hotels on the island.


Het kleurrijke stadje Stone Town, het oude centrum van Zanzibar-stad

Stone Town staat op de werelderfgoedlijst van UnescoDit stadje is een bijzondere smeltkroes van culturen. Als je door de smalle straatjes loopt zie je al aan de oude houten voordeuren, dat Afrika, Arabië, India en Europa hier elkaars pad kruisten.

Het is een en al bedrijvigheid op straat. Veel scootertjes, kleine winkeltjes en mensen die op handkarren fruit of doeken verkopen

Een paar dagen hier verblijven is heel erg leuk. Je kunt heerlijk rond dwalen. Ga vroeg in de ochtend, dan is het nog niet zo warm en kun je mooie foto’s maken. In de middag is het te warm en is het stadje zo goed als uitgestorven. In de avond bloeit het leven weer op. Dan ontvouwt zich langs de boulevard een avondmarkt met streetfood. Op een dagexcursie mis je dus het beste van de stad.

Tips voor een paar dagen Stone Town

Het slavenmonument en de tentoonstelling over de geschiedenis van de slavernij

Een interessante tentoonstelling met indrukwekkende en verschrikkelijke beelden. Zanzibar was een belangrijke handelspost en doorvoerhaven van slaven. Tijdens veel voorkomende stammenoorlogen verkocht de ene stam de verliezers van de andere stam aan slavenhandelaren. Dan begon het transport naar de kust en de oversteek naar Zanzibar. Wist u dat ontdekkingsreizigers als Livingstone en Stanley  ook gebruik maakten van slavenhandelaren? Die wisten namelijk goed de weg tot diep in Afrika.

Het Palace Museum

Bij twijfel: toch doen! Het is zo enig Afrikaans. Veel schilderijen van de sultans van Zanzibar, zelfs van Koningin Elizabeth II na haar kroning. Er is ook een afdeling gewijd aan de beroemde prinses Salme, dochter van de sultan en een vrouw uit de Kaukasus. Zij trouwde met een Duitse koopman en leefde als ‘prinses’ in Duitsland.

House of Wonders, een van de vroegere paleizen van de sultan

Het heet zo, omdat het als eerste huis op Zanzibar elektriciteit en een lift had. Er huist nu een museum, wat wel gemist kan worden. Naast het House of Wonders bevinden zich de restanten van het fort. Leuk om even door de ruïnes van het fort te lopen, langs de toeristenstalletjes. Alleen de muren en torens van het fort staan nog overeind. De Engelsen hebben nog een tijdje de stoomtrein in het fort laten stoppen en Engelse vrouwen speelden er tennis.

Het geboortehuis van Freddie Mercury van Queen

Freddie werd hier aan de Kenyatta Road in 1946 als Farrokh Bulsara geboren. Het huis is geen toeristische attractie, maar voor echte Queenfans wellicht een bijzondere locatie.

Wij hebben gezellig gegeten/gedronken in:

  • Zanzibar Coffee House. Niet alleen leuk ingericht, de eigenaresse is ook een prijswinnende barista, dus met de koffie zit het wel goed.
  • The House of Spices. Een bekend restaurant en dat is niet voor niets. De visgerechten in kokosnoot- en gembersaus zijn verrukkelijk. Reserveren wordt aanbevolen.  
  • Livingstone Beach Restaurant. De tafeltjes staan op het strand onder een amandelboom. De bootjes naar Prison Island vertrekken voor je neus.
  • 6 degree south. Een prachtig koloniaal pand met rieten stoelen en wit linnen doeken tegen de zon. Uitzicht over zee. Geniet op de ‘rooftop’ van zonsondergang en daar bestel je gewoon een perfecte mojito bij.


Excursies

Kijk kritisch naar de excursies die aangeboden worden door de hotels. Bedenk goed of het de moeite waard is zo veel te betalen en of u de bevolking en de dieren op het eiland ermee steunt.  Een bezoek aan de zogenaamde schildpadden opvang zou ik zeker overslaan. Als u wat langer op Zanzibar verblijft pak dan eens gewoon de lokale bus of ga een dag op pad met een gids en een auto.  Onze gids had 7 kinderen bij 2 vrouwen. Hij gaf toe dat zijn status belangrijker was dan genoeg schoolgeld overhouden voor de opvoeding van al die de kinderen. Dat er in ons land ongehuwd wordt samengewoond, vond hij een slechte zaak voor de status van de man.    

Wij gingen met hem onder andere naar het mangrovebos. Mooi en interessant, al die bomen met lange luchtwortels en de smalle kreekjes die vol lopen bij vloed van zee. 

Een bezoek aan een spice farm is eigenlijk wel een must op dit eiland. Gidsen nemen je mee langs nootmuskaat, cacao, kaneel, kruidnagel, vanille, gember, foelie, kardemom en lemon grass. Ze kunnen er veel over vertellen. Na afloop laten ze je alle vruchten proeven die rijp zijn. Wij proefden sinaasappel, banaan, ananas, grapefruit en jack fruit.  

De toegang tot een spice farm is gratis, maar een fooi is heel welkom natuurlijk. De lokale bevolking maakt producten als zeep, olie en zakjes gedroogde kruiden en die worden in stalletjes op het terrein verkocht. 

Love Zanzibar

Laat u inspireren door de mensen van Love Zanzibar. Deze organisatie kan ik warm aanbevelen, want zij organiseren ‘out of the box’ excursies, ook naar de andere eilanden van de archipel. Neem contact met me op als u geïnteresseerd bent. Reis-idee-klanten hebben een streepje voor.

Apen

Mooi en kleurrijk is de Zanzibarfranjeaap. Deze bedreigde apensoort komt alleen voor op Zanzibar, dus hopelijk kan de soort in stand blijven. Ze zijn heel nieuwsgierig.

En er is nog een apensoort, die alleen op Zanzibar voorkomt: de Colobus of Red Monkey. Overal worden excursies aangeboden naar het Jozani National Park om ze te zien. Niet echt een ‘wildlife experience’ hoor. Wandelschoenen kun je thuis laten. Men loopt met een aantal groepen tegelijk een rondje vlak langs de weg. Als u ze rustig wilt bekijken zijn er wel andere plekken.

Winkelen

Steun de lokale handel en koop producten, die op het eiland geproduceerd zijn. In Stone Town zie je veel juweliers die sieraden met Tanzaniet verkopen, een blauwe steen. Het is ook een geweldige plek om sieraden en handwerk van de Masai te kopen. De plaatselijke antiquair verkoopt indrukwekkende maskers. Kortom, je hoeft je niet te vervelen.

Op reis met oog voor het milieu van dit kleine eiland

Houd rekening met het milieu op zo’n klein eiland (1554 km2) als Zanzibar. Neem plastic verpakkingen, batterijen en medicijnen mee terug naar huis. Sta eens stil bij waar het anders blijft. Laat kleding daarentegen wel achter. Doneer het aan lokale liefdadigheid- en religieuze organisaties. Zij kunnen de mensen bereiken die het hard nodig hebben.   

Het laatste nieuws: In navolging van Kenya en Rwanda verbiedt nu ook Tanzania (en Zanzibar is Tanzania) de productie, de import, de verkoop en het gebruik van plastic tasjes. Voor het vloeistoffen zakje van de vliegreis krijgt u geen boete, maar voor alle andere plastic zakken en tassen is er geen pardon.    

Namibië

01/03/2019

Het is alweer ruim 2 jaar geleden, dat we een bushcampertje huurden en door Namibië trokken. Ik heb er nog steeds geen reisidee over geschreven, maar Reis-idee heeft wel al een aantal keren mailtjes ontvangen van mensen die op zoek waren naar advies en tips.

Tips geven is altijd moeilijk. Een kennis kan gewoon ‘even wat roepen’, maar als reisadviseur moet ik altijd zorgvuldig nagaan of mijn informatie nog klopt. De wereld verandert snel.

Een uniek landschap

Wat ongetwijfeld niet veranderd is in Namibië: het unieke landschap dat wordt bepaald door twee immense woestijnen, de Kalahari, waar we de San (Bosjesmannen) ontmoetten en de Namib, waar we door de  rode zandduinen baggerden. We stonden versteld van de verbazingwekkende natuur en de eindeloze vergezichten. We reden vaak urenlang zonder een andere auto tegen te komen en dan kruis je een weggetje en staat er opeens een voorrangsbord. Net zo grappig als de Duitse straatnaamborden in de stadjes.

Etosha National Park

Een wildsafari deden we niet voor het eerst, maar Etosha National Park was een hoogtepunt. Toen wij er waren had het al 5 jaar niet geregend en u wilt niet weten hoeveel dieren zich tegelijkertijd verdrongen rond de drinkplaatsen. We maakten daar mee, dat een leeuwenfamilie uitgebreid ging liggen kijken naar al dat lekkers en dat de olifanten de zebra’s beschermden, zodat zij konden drinken. Zebra’s zijn namelijk de sappigste hapjes.

In dit artikel wil ik iets zeggen over de 4 belangrijkste vragen die mensen mij stellen over een reis naar Namibië.  


Is het beter om een groepsreis te boeken?

Mensen die minder avontuurlijk zijn ingesteld, kunnen een groepsreis overwegen.

Hoewel, sommige groepsreizen zou je ook avontuurlijk kunnen noemen: reizen in een overlander, slapen in een tentje dat je zelf op moet zetten en helpen met koken. Maar de route ligt vast, daar hoef je niet over na te denken.

Een aantal bekende Nederlandse reisorganisaties biedt rondreizen door Namibië aan. Die vindt u waarschijnlijk makkelijk op internet. Het is ook mogelijk je aan te sluiten bij een internationale groep. Die reizen vindt u misschien niet zo makkelijk zelf.

Tip! Als u een groepsreis uitzoekt, probeer dan een reis te vinden met regelmatig een aantal dagen op één plek.

Van sommige reizen begrijp ik niets. Waarom moet je in krap 3 weken 3 landen bezocht hebben? Om die landen van je lijstje af te kunnen vinken? Je zit dan echt alleen maar in de bus. Wij kwamen groepen tegen die onderweg waren van Kaapstad naar de Victoria Watervallen, dus van Zuid-Afrika naar Zambia via Namibië en Botswana. Eén nacht, hooguit twee op één plek en weer verder…

Vraag me onafhankelijk advies voor een geschikte groepsreis.     

Zullen we een camper of een auto huren?

Het openbaar vervoer in Namibië beperkt zich tot een paar buslijnen en trage treindiensten tussen de steden. Een auto of camper huren is verreweg de beste manier om Namibië te ontdekken. Je kunt de route volgen die je wilt en stoppen op plekken die je mooi of interessant vindt.

Een camper is wel een stuk duurder dan een auto, maar je spaart natuurlijk hotelkosten uit. Een tussenvorm is een auto met een daktent. Je trekt dan je kookspullen en een koelkastje achter uit je 4×4 en klapt ’s avonds de tent op het dak uit.

Een camper of daktent auto geeft ultieme vrijheid

Het voordeel van een camper en een daktent auto boven een gewone auto is de vrijheid om routes te rijden waar geen winkels en hotels zijn. Voor de daktent moet je wel een beetje behendig zijn. En niet iedereen wil een laddertje af om ‘s nachts naar de wc te gaan.

Wij huurden een kleine compacte camper, die zowel naar boven als naar de zijkant uitgeklapt kon worden. We hadden geen behoefte aan een hotelbed af en toe. Die behoefte zagen we wel bij de daktent kampeerders. Ons campertje was heel geschikt voor de meeste wegen in Namibië. In afgelegen gebieden als Kaokoland, Bushmanland en delen van Kavango is een daktent terreinwagen wel handiger, want stabieler. Twee reservebanden is in die gebieden ook geen overbodige luxe.

Er is veel keuze in campers

Er zijn veel verschillende campers te huur en ik heb op alle campings onderweg de verschillen bekeken en ook mensen ‘geïnterviewd’ over hun camper. Daardoor heb ik wel een goed beeld gekregen van de verschillen in gebruik. Die vindt je niet terug in een lijstje van de verhuurders.

Tip! Laat de auto niet afleveren op het vliegveld, maar ga later op een rustig moment naar het verhuur bedrijf, zodat u alles goed kunt bespreken en bekijken. De camper hadden we gereserveerd en aanbetaald van tevoren, maar de papierwinkel en het controleren van de auto kostte ons ruim 3 uur.

Neem contact met me op voor advies over auto- en camper verhuurders en over een auto die bij uw reiswensen past. Bekijk dit artikel over autohuur in het algemeen, waarin ook over het afkopen van eigen risico wordt geschreven. Wel belangrijk in dit land.  

Door de flinke afstanden die je aflegt, zit je op sommige dagen lang in de auto. De wegen zijn over het algemeen goed onderhouden, maar zeker op de onverharde wegen kan het flink hobbelig zijn. Voor uw vakantieplezier is investeren in een wat grotere huurauto wel een goed idee. Beter overzicht op de weg, veiliger, comfortabeler en wat meer ruimte voor bagage.

Handig om te weten

  • Er wordt in Namibië links gereden.
  • In de dorpen en stadjes zijn overal parkeerwachters, met een eigen gebiedje, die gevraagd en ongevraagd op je auto letten. Een fooitje wordt zeer op prijs gesteld.
  • Tanken doe je niet zelf. Overal zijn pompbedienden die ook de ramen wassen en de bandenspanning en olie controleren.
  • Straatverlichting is niet vanzelfsprekend en de weg wordt ook gebruikt door voetgangers en loslopende dieren. Plan aankomst bij de accommodatie of camping voor zonsondergang.


Moeten alle overnachtingen gereserveerd worden van tevoren?

Alle overnachtingsplekken al vast (laten) leggen voor vertrek? Daar ben ik zeker geen voorstander van. Op elke reis ontmoet ik weer mensen die in het spanningsveld zitten tussen ‘verder moeten’ en ‘willen blijven’. En dat is jammer. Thuis moet je al zo veel. Bij vakantie hoort toch ook een zekere vrijheid. Van tevoren kun je ‘highlights’ bedenken, of laten bedenken door een reisorganisatie en dan gaan berekenen of je ze allemaal kunt halen. Niet doen mensen. Het is vakantie. Sta open voor mooie belevenissen en neem de ruimte om ergens langer te blijven als u wilt. Creëer uw eigen onvergetelijke ‘highlights’.

Sossusvlei

Iedereen wil naar de Sossusvlei. Mag u absoluut niet overslaan, maar de Namib woestijn is meer dan dit hoogtepunt. Blijf bijvoorbeeld een paar nachten aan de rand van de woestijn en logeer op een boerderij om het harde boerenleven in dit gebied mee te maken.

Reserveer de plekken die toeristisch zijn van tevoren als u in het hoogseizoen reist en neem voor de overige dagen een beetje ruimte. Bij de Sossusvlei is logeren binnen het park duurder dan erbuiten, maar wel aan te raden. Het park gaat namelijk pas open bij zonsopgang en dan moet u nog 60km rijden naar Dune 45, dé plek om de zon te zien opkomen.

Tip! Met een lokale simkaart met beltegoed belt u onderweg naar de lodge of camping waar u een van de volgende dagen wilt logeren.      


Hoeveel tijd heb ik nodig voor Namibië?

Namibië is een enorm groot land. Naar Afrikaanse maatstaven is het wegennet goed. Dat wil zeggen dat er tussen de steden geasfalteerde (2-baans) wegen lopen en dat de gravelwegen in redelijk goede staat zijn. Maar je moet in Afrika altijd denken in uren en niet in kilometers.

Reken (zonder stops) op een gemiddelde snelheid van maximaal 80 km/uur op snelwegen en 40 km/uur op onverharde wegen. Wij legden in 25 dagen 4000 km af.

De Caprivistrook

De Caprivistrook in het uiterste noordoosten hebben we overgeslagen, omdat we een deel van dat gebied al kenden vanaf de Botswana  kant. De Caprivistrook is wel aan te raden, want deze regio is door de vele rivieren helemaal anders dan de rest van het land. Veel nijlpaarden en krokodillen.

De Duitse kanselier Leo von Caprivi lijfde in 1890 deze strook in. Het doel was om het toenmalige Duits Zuidwest-Afrika (oude naam van Namibië) te verbinden met het Duits Oost-Afrika (thans Tanzania), maar dat mislukte.

Ook de Fish River Canyon in het zuiden hebben we niet bezocht en hopen we nog een keer aan te doen vanuit Kaapstad.

Beide gebieden zijn erg de moeite waard, dus een maand voor het hele land is echt aan de korte kant.



Een paar persoonlijke herinneringen die indruk maakten

  • Het bezoek aan een Himba familie. Niet zo’n toeristisch uitje naar een kamp waar je soeveniers kunt kopen, maar een dag op familie bezoek samen met een Himba man. (Ik kan u aan zijn adres helpen.)
    Hij was in de stad gaan studeren en sprak Engels, waardoor hij kon tolken. Himba kinderen gaan normaal gesproken niet naar school. Ze dragen geen kleren dus ook geen schooluniformen.
    Himba vrouwen smeren zich tegen de zon in met geitenvet, okerboter en kruiden. Ze wassen zich nooit met water, maar hangen regelmatig boven een houtskoolvuur met kruiden om zich te parfumeren.  
    De mannen hoeden geiten, de vrouwen koken pap en houden zich bezig met de kinderen. Ze hebben geen bezittingen, of je moet de doek op de grond meetellen en de paar dekens per hut tegen de kou.
    De vrouwen waren erg geïnteresseerd in ons leven in Nederland en vooral in onze huwbare zonen.
  • De 4000 jaar oude rotstekeningen (uitgehakte reliëfs) bij Twijfelfontein. Tekeningen van wilde dieren met de pootafdruk erbij. Men denkt voor educatieve doeleinden. Erg indrukwekkend. Ook de gekleurde White Lady rotsschilderingen op een andere plek waren erg de moeite waard. Daar moest je wel een eindje voor lopen. Neem een gids.   
  • Cape Cross! Hier ging de eerste Europeaan in de 15de eeuw aan land, een Portugees. We zagen er een zeehondenkolonie van wel 100.000 pelsrobben. Mooi gezicht. Wel een wasknijper op uw neus zetten.
  • Solitaire! Enig, al was het niet meer dan een benzinepomp, een bakkerij (de appeltaart is beroemd) en een lodge omringd door autowrakken en bloeiende cactussen, middenin een desolaat gebied.
  • Swakopmund! Alsof ik in het Duitsland uit mijn jeugd rondliep. De Konditoreien, de degelijke dameskleding, de ouderwetse kapsalon, de tuttige gordijnen, de oer-Duitse producten in de winkels. En overal werd Duits gesproken.  
  • De plaats Rehoboth. Hier wonen de zo genaamde Basterds, nakomelingen van Nederlandse boeren uit Zuid-Afrika en een bepaalde minderheidsgroep. Ze werden nergens geaccepteerd en hebben zich uiteindelijk in Rehoboth bij een zendingspost gevestigd. We zien veel negroïde mensen met een lichte huid en zonder kroeshaar.  We lunchen met een toast kaas/tomaat en constateren dat het een welvarende plaats lijkt te zijn, met veel bungalows. En veel kerken.




Oeganda, het land van de berggorilla’s

16/09/2017

Oeganda is een heel aantrekkelijk land, met een landschap van savannes, moerassen, vulkanen en tropisch regenwoud. Op safari kunt u onder andere in het Queen Elizabeth National Park. Er zijn in dit land ongelooflijk veel vogelsoorten te spotten: mooie gekleurde tropische vogeltjes, indrukwekkende roofvogels en de pre-historisch ogende schoenbekooievaar. De dorpjes in Oeganda zijn kleurrijk Afrikaans en de bevolking is buitengewoon hartelijk.

De zeldzame berggorilla’s

Het absolute hoogtepunt van een reis naar Oeganda is het samenzijn met de zeldzame berggorilla’s. De rust en vrede die deze dieren uitstralen is met geen pen te beschrijven. Er zijn nog maar ongeveer 880 van deze prachtige primaten in leven. Bijna de helft van dit aantal leeft in het oerwoud van Oeganda, in het Bwindi Impenetrable Forest en in het Mgahinga National Park. De andere helft bevindt zich in de buurlanden Rwanda en Congo.

Berggorilla’s zijn een bedreigde diersoort. Door oorlog, ontbossing en stroperij worden ze met uitsterven bedreigd.

Van de 36 gorillagroepen in Oeganda zijn er 13 geschikt om te bezoeken. Deze dieren zijn vertrouwd met de gidsen en gewend aan een kort dagelijks bezoek door een kleine groep toeristen. Doordat er op deze manier regelmatig contact is, wordt een bijdrage geleverd aan de bescherming van deze dieren.

Gorilla permits

Als u op zoek wilt gaan naar gorilla’s moet u een permit aanschaffen. Permits voor een gorillatrekking zijn beperkt beschikbaar en duur. Momenteel betaal je $ 600 voor een permit. Er worden in Oeganda maximaal 80 permits per dag afgegeven. Tien groepjes van 8 mensen kunnen met gidsen het oerwoud intrekken om een gorillafamilie op te sporen. De gidsen weten ongeveer waar ze zich bevinden, want elke etmaal verplaatst zo’n groep zich een beperkt aantal kilometers. Maximaal 1 uur mag een groepje reizigers in de nabijheid van deze reuzen verblijven.

Het is zaak om heel ruim voor aanvang van uw reis een permit te boeken. Denk aan zeker 4 à 5 maanden voor vertrek als u in het hoogseizoen reist. Het lukt ruim 95% van de bezoekers om een gorillagroep te vinden tijdens een trekking.

Nieuws over Gorilla permits voor Oeganda en Rwanda

Dit jaar heeft Rwanda een forse prijsstijging voor de gorilla permits doorgevoerd. Je betaalt daar nu $ 1500 p.p. voor een gorilla trekking. Een groot prijsverschil met de $ 600 in Oeganda. Dat betekent ongetwijfeld een ‘run’ op gorilla permits in Oeganda. Houd daar rekening mee. De kans lijkt me klein dat er nog een laagseizoenkorting op de Oegandese permits komt.

De beste periode

Het hele jaar door kunt u de gorilla’s goed zien. In het regenseizoen (maart-april-mei-november) zijn de trekkings vaak iets langer en zwaarder door de extra modderige ondergrond in het regenwoud. Door klimaatverandering is de regentijd trouwens niet meer precies te voorspellen.

Mijn ervaring met een gorillatrekking in 2014

Het doel van onze reis naar Oeganda was een gorillatrekking. We hadden dat lang van tevoren geboekt, direct in Kampala, bij een bureau voor individuele reizigers. Het is handig om de combinatie permit/hotel/trekking te boeken.

Op weg naar het Bwindi Impenetrable Forest

Op Valentijnsdag rijden we met een taxi met onze gids/chauffeur Muswangali van Entebbe naar Bwindi. Valentijnsdag! Je zou toch niet verwachten dat dit een belangrijk evenement is in een arm land als Oeganda. Overal spandoeken en de wegen zijn extra druk. Volgens Muswangali  steken veel jongeren zich in de schulden voor cadeaus.

Onderweg passeren we heel veel schooltjes, met namen als ‘white angels’, ‘pearls’ en namen van heiligen. Vanwege een falende overheid schijnen openbare schooltjes leeg te lopen. Er is regelmatig geen salaris voor de leraren, dus die blijven dan maar thuis. Kerkgenootschappen hebben de onderwijstaak overgenomen.

We passeren ook de evenaar.

Overnachten aan de rand van het ondoordringbare woud

In de middag arriveren we in de prachtig gelegen Silverback Lodge. We worden verwelkomd door een heel vriendelijke manager. Lekker drankje op het terras en een heerlijke avondmaaltijd. Niet te laat naar bed, want morgen kan het klauteren door het oerwoud behoorlijk tegenvallen wordt ons verteld.

De volgende dag, na een heerlijk ontbijtje in aller vroegte, komen de gidsen (rangers) langs om ons te vertellen wie welke gorillagroep gaat bezoeken. De ene hotelgast moet met de taxi eerst 2 uur rijden, de ander kan lopend vanaf het hotel. Hoe dat geregeld wordt is niemand duidelijk.

Wat als we geen gorilla’s zien vandaag? We hebben een permit voor 1 dag gekocht. Sommige mensen kopen er 2 voor de zekerheid. Gorilla groepen verplaatsen zich natuurlijk voortdurend. Men weet nooit heel precies waar ze zijn.

De trekking

Het is maar een klein stukje rijden naar de plek  waar wij moeten starten. Daar ontmoeten we de anderen van ons groepje. Het zijn mensen die in andere hotels logeren. Wij worden ingedeeld bij een paar Italianen en een stel jonge, luidruchtige Canadezen, die eruit zien of ze in het leger zitten en op training gaan: nieuwe buitensportkleren aan en grote stevige bergschoenen. En er staan grote koffers  klaar voor de dragers, met enorme telelenzen.  Oei, ik word onzeker. Ga ik het wel redden op mijn tropen wandelschoenen? Kan ik deze gasten wel bijhouden?

We gaan op weg. Meteen al vrij steil omhoog, maar wel op een pad. Na ongeveer drie kwartier lopen is er geen pad meer en begint het ondoordringbare oerbos. Het heeft iets mysterieus. De vegetatie is heel dicht. We klimmen en dalen. Gelukkig heb ik wandelstokken. Altijd heel fijn in de bergen.

De Canadezen? Na een half uur zijn ze al achterop geraakt en na een uur laten ze stretchers bestellen in het dorp om zo nodig naar boven gedragen te worden…..

Een uur samen met de gorilla’s

Opeens moeten we onze rugzakjes afdoen, ze bij elkaar leggen en zachtjes verder lopen.

En dan, na uren klauteren is het zo ver. We zien ze. Van heel dichtbij. Er ligt een vrouwtje in de struiken met haar armen en benen wijd van de zon te genieten. Een baby pakt de enkel van een van de Italianen en laat die niet meer los. Ik sta als aan de grond genageld als er een heel grote gorilla mij wil passeren, dan stap ik stap opzij de bosjes in. Degene naast mij blijft van schrik staan en wordt door het gorillamannetje met een zacht tikje tegen zijn schouder weggeduwd. Toch voelen we ons geen moment onveilig.

De gorilla’s zijn het gewend dat elke dag een vertrouwde gids met 8 mensen een uur langskomt. Natuurlijk mag je ze niet expres dicht benaderen of aanraken als ze jou wel aanraken. Het blijven wilde dieren.

De Canadezen zijn druk in de weer met de telelenzen. Er komen nog hoezen omheen van camouflagestof. Een jonge gorilla peutert de camouflagestof van de telelens. In de tussentijd maak ik met mijn smartphone van heel dichtbij foto’s.

Het is een ervaring om nooit te vergeten.

Meer informatie en boekingen

Als u individueel reist kan Reis-idee u van dienst zijn met het boeken van vliegtickets en adviseren over bestemmingen en hotels. Ook kan Reis-idee voor u bemiddelen bij een betrouwbare lokale reisorganisatie voor het boeken van een gorilla trekking met permit.

Als u graag van tevoren in Nederland een complete reis georganiseerd en geboekt wilt hebben, neem dan ook contact met me op. Ik kan u adviseren welke (kleinschalige) reisorganisatie op dat moment precies biedt wat u zoekt.

Een paar tips van Reis-idee 

  • Bezoek Ngamba, een eiland in Lake Victoria, in 3 kwartier vanuit Entebbe te bereiken met een speedboot. Hier verblijven chimpansees die gered zijn uit gevangenschap wereldwijd. Ze kunnen niet meer overleven in de vrije natuur. Op het eiland is een groot stuk bos omheind als leefgebied. Omdat er niet voldoende voedsel is worden ze bijgevoerd. De arme dieren zien er soms tragisch uit.
  • Verblijf een paar dagen in Jinja aan Lake Victoria waar de Nijl ontspringt. Jinja is een stadje dat je bijna gezellig zou noemen. Veel huizen hebben mooie tuinen en er zijn een paar aangename hotels. Er is zelfs een pizzeria.

  • Overnacht bij aankomst in Entebbe. Het is dichter bij het vliegveld en veel rustiger dan Kampala. Het is er ook schoner, er ligt weinig afval op straat. Zou dat door de reclameborden komen?

Tijdens deze reis bezocht ik ook het fantastische project Bike4Work >>

Malawi

29/11/2016

kaart

Malawi in het kort

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Authentiek Afrika

In reisbrochures wordt Malawi bijna altijd het warme hart van Afrika genoemd. Iedereen lacht en alle kinderen zwaaien je toe als je langs hun kleine traditionele dorpen rijdt. Malawi staat bekend als een van de armste landen ter wereld, maar desondanks is de bevolking ongelooflijk gastvrij en vriendelijk. Het straatbeeld wordt bepaald door kleurrijke markten en hoog opgeladen fietsen, vrachtwagens en minibusjes. Speel het lokale BAO spel mee om op een ontspannen manier de lokale bevolking  te leren kennen.

Malawi heeft geen delfstoffen, een zeehaven ontbreekt, het opleidingsniveau is laag en de aidsepidemie heeft een groot deel van de productieve generatie weggevaagd. Een dramatische economische situatie.

Lichtpuntjes zijn de distributie van aidsremmende middelen, de educatie van de bevolking wat betreft voedselvoorziening en ziektepreventie én de succesvolle  pogingen toeristen te trekken. Niet alleen voor safari’s, maar ook voor de eeuwenoude rotstekeningen, de uitzonderlijke vogel populatie en Lake Malawi.

Blantyre is de grootste stad van Malawi, vernoemd naar de Schotse geboortestad van Livingstone, de missionaris/ontdekkingsreiziger. Het is commercieel en industrieel de belangrijkste stad. Toeristen komen er vooral op weg naar het  het Mulanje massief.

Lilongwe (de hoofdstad) doet dorps aan. Om een idee te krijgen:  toen wij er landden stond er nog één ander vliegtuig.

Expats en toeristen ontmoetten elkaar tot voor kort bij ‘Don Brioni’, het lekkere eethuis van Brian. Hij heeft de zaak helaas moeten sluiten omdat er te weinig westerlingen in de stad zijn.

Vervoer

Een auto of camper huren en zelf rijden is geen probleem in Malawi.

Het openbaar vervoer is redelijk goed georganiseerd. Als je in een dorp arriveert, word je overspoeld door taxichauffeurs, die je allemaal in hun auto, of achterop hun fiets of brommer willen vervoeren naar het hotel.

Op safari in Malawi

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Liwonde

In het Liwonde National Park komen onder meer olifanten, antilopen, nijlpaarden, luipaarden en zebra’s voor en vogelliefhebbers komen zeker aan hun trekken. Safari’s te voet – altijd indrukwekkend – zijn hier ook mogelijk.

Nyika

Nyika is het grootste park (3200km2) en vooral in het regenseizoen een grote bloemenzee. Je kunt hier heel veel vogelsoorten en vooral de kleinere zoogdieren spotten. Ook wel leeuwen, olifanten en luipaarden.

Majete

Er is hier veel gestroopt tot 2003. Gelukkig is het tij gekeerd met veel inzet van de lokale bevolking en de autoriteiten. Veertien diersoorten, waaronder de ‘big five’, zijn teruggeplaatst in dit gebied, dus grijp uw kans om te pionieren. Het park is nagenoeg onveranderd sinds Livingstone Malawi bezocht.

Er is een paar jaar geleden een mooie lodge geopend met privé chalets aan de rivier. Vanaf de veranda kijkt u de nijlpaarden en krokodillen recht in de ogen.

Aan het strand van Lake Malawi

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Lake Malawi is een soort binnenzee met kristalhelder zoet water, van ongeveer 560 bij 75 kilometer. De lokale bevolking is ‘s morgens al vroeg in touw met de was. ‘s Avonds drijven er honderden lichtjes op het water; het zijn de petroleumlampen van de vissers.

Op een aantal plekken langs het meer liggen exotische stranden, met gezellige restaurants en comfortabele hotels, vaak met chalets op het strand. U kun er ook duik- en snorkelexcursies boeken.

Er schijnen meer dan 1000 soorten vis in het meer voor te komen. Ooit zat het meer vol vis, maar men twijfelt eraan of dat nog zo is. De plaatselijke bevolking mag alleen tot honderd meter uit de kust vissen. Maar ja, als alles daar weggevist is en je hebt honger…..  Bij Cape Maclear zouden de meeste vissen te spotten zijn.

Er komt Bilharzia voor. Laat u goed informeren bij de Travel Clinic wat de risico’s zijn van zwemmen in het meer en wat de mogelijkheden van medicatie zijn.

Tip! Bezoek Mimbo, het puur natuur onbewoonde eiland in het meer, met eeuwenoude inheemse bomen zoals de baobab.

Bergwandelen in Malawi

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Het Mulanje massief leent zich goed voor meerdaagse wandeltochten. Aan de voet van het massief liggen kleine dorpjes en theeplantages en Mount Mulanje piekt er als hoogste berg van Malawi (3000m) bovenuit.

In Park Nyika kunt u trekkings doen, paard rijden of een mountainbike huren. De temperatuur is hier aangenaam vanwege de hoogte. Door de bossen, beekjes en heuvels met gras wordt Nyika wel vergeleken met de Schotse Hooglanden.

Op het Zomba plateau staat hotel Ku Chawe, een mooi hotel met een prachtige tuin en een goed restaurant. Hier kunt u ook een gids huren. Op het plateau is een uitkijkpunt, genoemd naar keizer Haile Selassie van Ethiopië, beschermheer van de Rasta’s die hier jaarlijks een grote bijeenkomst houden.

Tip! Logeer in het aangename stadje Zomba in Annie’s Lodge. Het hotel bestaat uit paviljoens in een mooie tuin, die vroeger dienst deden als regeringsgebouwen. Het ademt een koloniale sfeer. Zomba was namelijk tot de jaren 70 de hoofdstad. De aardige charmante meneer Blessings zorgt dat het u aan niets ontbreekt.

Vanaf Annie’s lodge bent u in 20 minuten met de taxi boven op het plateau. Wij huurden een paar dagen gids Sossen en bezochten met hem ook zijn dorp en familie. Zijn jongste zoontje en een aantal schoolkinderen hadden nog nooit een blanke gezien en dat was gillen en lachen om de ‘mzungu’s’ (blanken).

In de dorpen hebben ze mest nodig om een beetje groenten te laten groeien, maar een zak kunstmest kost €35 en dat kan niemand betalen. Er is nauwelijks iets te eten. Eén varken per familie om mee te fokken is een grote wens en een duurzame oplossing voor mest en vlees. Hoe kunnen we dit organiseren?

Op reis naar Malawi

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Mei t/m augustus is de beste tijd om naar Malawi te reizen. In het regenseizoen is het er erg heet.

Neem contact op met Reis-idee voor een onafhankelijk advies op maat over een reis naar Malawi.

Buurland Zambia

Voor een van de beste wild ervaringen in Afrika combineert u een reis naar Malawi met een safari in Noord- of Zuid-Luangwa in Zambia.

Buurland Mozambique

Voor een ultieme strandervaring combineert u Malawi met een aantal dagen aan zee in Mozambique.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ontdek Tanzania door de ogen van een fotograaf

07/03/2016

Bent u (amateur) fotograaf, of een reiziger die graag met mooiere vakantiefoto’s thuiskomt? En droomt u van een reis naar Afrika voor een unieke wildervaring?

free

logo fair2.travel

Organiseert een 11-daagse foto rondreis door Tanzania

Van 5 tot 15 mei 2016

Tanzania staat bekend om haar weidse, afwisselende en indrukwekkende natuur, met grote kuddes wilde dieren.

Tijdens deze reis geniet u van dit bijzondere land en leert u meer over fotografie in het algemeen en vooral over het fotograferen van wild, de natuur en de lokale cultuur.

Aan deze fotoreis kunnen maximaal 12 mensen deelnemen, zodat iedereen persoonlijke aandacht krijgt bij het fotograferen en de hartelijke lokale bevolking kleinschalig bezocht kan worden.

Meer informatie en boeking

Ga voor meer informatie en om te boeken naar de website van Fair2.travel.

De reis wordt begeleid door Rob Turk en Edith van Gemmert van Foto-Workshop.nl

Reis-idee kan deze reis van harte aanbevelen.

Flatdogs Camp in Zambia

31/08/2015

Flatdogs Camp ligt aan de rand van één van de mooiste parken van zuidelijk Afrika, het South Luangwa National Park in Zambia. Dit park bestaat uit bijna 9000 km2 ongerepte wildernis en is een paradijs voor dierenliefhebbers.

Zambia

Zambia is een prachtige safari bestemming.  Maar liefst 30% van dit land is beschermd natuurgebied.  Het is ook de bakermat van de wandelsafari. Een wandeltocht van bushcamp naar bushcamp, samen met een gids en ranger, is een ongekende natuur ervaring. Kafue National Park is een van Afrika’s grootste natuur reservaten en is ook erg de moeite waard. Hier vind je een uitgestrekte waterwildernis, die in de regentijd onderloopt. De Zambezi rivier die door het land loopt stort bij Livingstone in een machtig spektakel naar beneden als de beroemde Victoria Watervallen, op de grens met Zimbabwe.  Je gaat naar dit land voor de natuur én voor de vriendelijke bevolking.  Het is een voormalige Britse kroonkolonie, dus je kunt er met Engels goed terecht.

Een reis naar Zambia

U kunt natuurlijk een georganiseerde reis naar Zambia boeken uit een glossy brochure. Een reis op maat of een groepsreis. Bij een groepsreis reist u meestal door een paar landen en naar meerdere safari parken over enorme afstanden,  dus met een aantal binnenlandse vluchten of lange busreizen. Heel duur of heel vermoeiend of allebei.

U kunt ook op eigen gelegenheid gaan. Soms lijkt het moeilijk individueel naar zo’n onbekend land af te reizen, maar dat valt reuze mee, met een steuntje in de rug van Reis-idee.

Een reis naar Afrika is nooit goedkoop. De vliegtickets zijn tamelijk duur en de prijzen van safari-lodges gaan vaakm helemaal over de kop, als  je het vergelijkt met luxe accommodaties in Europa. Een plek als Flatdogs Camp bewijst dat het ook anders kan. En als u flexibele reisdata heeft kan Reis-idee gunstige vliegtickets voor u vinden.

Flatdogs Camp

Flatdogs Camp is zo’n plek, die je nooit vergeet als je er eens gelogeerd hebt en waar je altijd wel terug zou willen gaan. Wij kwamen hier aan na een lange reis met lokaal vervoer vanuit Malawi en besloten vrijwel onmiddellijk om op deze plek minstens een week te settelen, in een safari tent aan de rivier. Met uitzicht op krokodillen, giraffen, zebra’s en olifanten aan de andere kant van het water en dan ben je nog niet eens ‘op safari’. Bij zonsondergang klommen de nijlpaarden uit de rivier om grommend te grazen op het gras voor de tent.

Flatdogs Camp heeft een restaurant waar je op elk tijdstip van de dag heerlijk kunt eten. Er is een fijn zwembad, keuze uit eenvoudige en luxe tent accommodaties en staf en personeel zijn ongelooflijk vriendelijk. Het is een geweldige plek om te verblijven, ook als je een dag niet op safari gaat. Gewoon vakantie houden, met een boek op een bedje aan het zwembad en het leuk vinden dat vogels en apen een hapje komen pikken en dat er af en toe een olifant uit het zwembad staat te drinken.

Bekijk de website van Flatdogs Camp om een idee te krijgen. De werkelijkheid kunt u alleen ervaren.

Safari(seizoen)

Er is ongelooflijk veel wild in South Luangwa en er zijn relatief weinig toeristen. South Luangwa is het hele jaar door toegankelijk, ook  in het regenseizoen van november t/m  maart, als je Kafue bijvoorbeeld niet kunt bezoeken. In april en mei is het erg groen. De beste periode is juli en augustus, dan is het koel en droog. Als je tegen de hitte kunt zijn safari’s in september/oktober ook goed  te doen.

Wij zagen naast leeuwen, olifanten, zebra’s, giraffen, buffels en allerlei soorten klein wild ook heel veel bijzondere vogelsoorten. De kans dat u een luipaard spot is hier trouwens groter dan elders in Afrika. Ze slapen overdag in het struikgewas en zijn daardoor moeilijk te spotten. Hier zijn ze opmerkelijk tam en zitten ze soms in de bomen rondom de lodges.

Een Afrika journalist/fotograaf: “De eerste twee dagen heb ik hier al meer dieren gezien dan in al mijn eerdere reizen door Afrika bij elkaar.”

Prijzen

Laat u verrassen door de mogelijkheden die Flatdogs Camp biedt. Een standaard safari tent boekt u al voor $42 p.p./bij 2 pers./nacht/laagseizoen. Een bijzonder luxe pakket  en ook heel aantrekkelijk voor een gezin of vriendengroep van 4 tot 6 mensen,  is de combinatie 3 nachten in het Treehouse en 1 nacht in  Crocodile Nest (met een privé zwembad). Deze combinatie is een compleet privé verblijf, inclusief airport transfers, game drives,  alle maaltijden en laundry service en kost $ 455 p.p./bij 2 pers./nacht/hoogseizoen.

Bekijk hier alle mogelijkheden voor het verblijf en de safari tochten, passend bij uw budget. Voor persoonlijk advies en prettige extra’s boekt u het verblijf in Flatdogs Camp bij Reis-idee.

Lokale  gemeenschap

Flatdogs is erg actief met projecten voor de omwonenden. Lees hier waarom. U kunt tijdens een verblijf in Flatdogs Camp ook een of meer projecten bezoeken. Het is de moeite waard om daar wat tijd voor uit te trekken. Wij hadden een bijzondere ontmoeting met een verpleger, die in zijn eentje verantwoordelijk was voor een  heel ziekenhuis en spraken kinderen die heel erg blij waren dat Flatdogs Camp eraan mee had gewerkt dat ze nu naar school konden gaan.

Advies van Reis-idee

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

De afstanden in Afrika worden vaak onderschat. Neem niet te veel hooi op uw vork. Vaak komen reizigers vermoeid en enigszins teleurgesteld thuis van een reis naar Afrika. Voor een afstand van 200 km zit je vaak 4 of 5 uur in de auto of in de bus. Elke dag 6/7/8 uur reizen en bijna elke avond in een ander hotel slapen is echt niet leuk. Reis-idee kan eerlijk en onafhankelijk adviseren over de beste mogelijkheden voor een georganiseerde reis. Tip! Als er niet minstens 3 nachten op 1 plek in het reisschema zit: niet doen!

Sommige wildparken, zoals het Krugerpark in Zuid-Afrika, zijn veel bekender dan de parken in Zambia. In het Krugerpark rijden dan ook heel veel meer mensen rond dan in South Luangwa en dat maakt een safari ervaring echt wel anders. Reis-idee kan met u meedenken, zodat u boekt wat bij u past.

Reis-idee kan u natuurlijk ook adviseren hoe u op eigen gelegenheid naar en door Zambia kunt reizen. Bel met Els, voor tips, advies, of complete boekingen:  + 31 6 2788 7047

Over Reis-idee

Reis-idee is opgericht door ervaren reiziger Els Kaskens. Els is een persoonlijke reisadviseur. Ze luistert goed naar uw vakantiewensen, denkt met u mee en geeft onafhankelijk advies. Reis-idee werkt samen met lokale specialisten en kleinschalige reisorganisaties. De doelgroep van Reis-idee varieert van mensen die voor luxe kiezen tot mensen die liever met de rugzak weggaan. De service van Reis-idee is uniek en toegankelijk voor elk budget.

Lees meer over Els Kaskens »

Voor elke reiswens een goed idee

– een bijzonder vakantiehuis
– een verrassende stedentrip
– een meditatie klooster in Azië
– een wandeltocht met bagagevervoer
– een kleinschalige rondreis

 

Bel met Els: +31 6 2788 7047

 

Kijk voor tips ook eens op Facebook

1276 mensen vinden de pagina leuk.

Uitgelicht

* Laat u adviseren door een expert:
Meditatiereizen

* Zo heilzaam kan een vakantie zijn:
Ayurveda in India en Sri Lanka

* Voor liefhebbers van culinair Italië:
Wijn Truffel Reis Piemonte (10.10.2019)




Lees voor inspiratie het blog reisideeën»