Zanzibar

19/09/2019

Alleen al de magische naam van dit eiland was voor mij een reden om te gaan. Zanzibar is bij de meeste mensen vooral bekend van ‘3 dagen uitrusten aan het strand’ na een safari in Tanzania. Maar ik wilde dit speciale eiland wat beter leren kenen. Ook het binnenland en Stone Town, met haar fascinerende koloniale  geschiedenis.

Zanzibar heeft me geraakt. U doet het eiland en uzelf zeker tekort als u in een (all inclusive) resort in het noorden van het eiland gaat zitten voor uitsluitend een strandvakantie.

De Spice Islands

Als je landt in Stone Town, op het hoofdeiland, valt er een warme deken van vochtige warmte en aromatische kruiden om je heen. Je bent aangekomen op de Spice Islands, waar al eeuwenlang specerijen worden verbouwd. Vooral nootmuskaat, kaneel en peper.

Kiezen voor een resort waar de grote reisaanbieders hun klanten onderbrengen, doet Reis-idee natuurlijk niet. Ik blijf op mijn reizen zo veel mogelijk ver uit de buurt van het massa toerisme om voor de klanten van Reis-idee de bijzondere plekjes te vinden. 

Thuis had ik al besloten een hotelletje op het strand van Jambiani te boeken. Jambiani ligt op een 1 uur rijden van het vliegveld en is een authentiek stadje. De ligging in het midden van het eiland leek me ook gunstig. Het bleek een goeie keuze. 

Duiken (er zijn diverse PADI-duikscholen) is er niet van gekomen, maar al snorkelend is de onderwaterwereld ook fascinerend. Je ziet talloze kleurrijke vissen in het extreem heldere water en ook zeeschildpadden.


Jambiani

Bij eb zijn de stranden van het vissersdorp Jambiani kilometers breed. Direct voor de kust wordt zeewier gekweekt wat bij laag water wordt geoogst. Tussen paaltjes worden touwen gespannen en daar binden ze het wier aan vast.  Bij vloed spoelt het water er hoog overheen en kun je in zee zwemmen. Het water komt dan tot aan de hotels en restaurants.

Tijdens lange wandelingen langs het strand heb ik veel hotels bezocht en de sfeer geproefd. Zo heb ik een goed beeld gekregen van de verschillen. Neem contact met me op voor een persoonlijk advies voor een hotel(letje) aan het strand. Van chic en rustig met een mooi zwembad, tot een hippieachtige plek waar de dorpelingen ’s avonds op het strand muziek komen maken.  

Het ‘dorp’ achter het strand is Afrikaans troosteloos. Men woont in mul zand in vervallen huisjes tussen ruïnes. Toch was de sfeer prettig en ontspannen.    

Verhalen van Frank van ‘Cool Runnings’

Op weg langs het strand naar het kitesurf paradijs Paje, kwamen we ongepland bij ‘Cool Runnings’ terecht. Een eenvoudige B&B met een restaurant waar lekker wordt gekookt. Eigenaar Frank, een Rotterdammer die veel gereisd had in Oost-Afrika, besloot hier te gaan wonen na zijn pensionering.

Hij vertelt dat de Zanzibaarse vrouwen $ 0,10 krijgen voor de verkoop van 1 kg gedroogde zeewier. Met dat geploeter in het water en op het strand weten ze per maand ongeveer $ 30,00 te verdienen. Dat is ook hier heel erg weinig, maar wel $ 30,00 extra voor het gezin. Het zeewier wordt gebruikt voor de cosmetica industrie in Azië.

We gaan ’s avonds gezellig eten bij Frank. En de avond daarna weer. Onder het genot van biertjes, wijntjes en lekker lokaal eten luisteren we naar zijn verhalen over het leven op Zanzibar. Hij geeft ook veel handige tips. De problemen die westerlingen ondervinden bij het zaken doen op dit eiland zijn niet mals en corruptie is aan de orde van de dag.

Maar hij vertelt ook iets waar we blij van worden: de afvalverwerking! Heel hoopgevend en vooruitstrevend in dit deel van de wereld.

De afval verwerking is een Zweeds initiatief en het lijkt heel goed te werken. Een groot aantal hotels betaalt per hotelbed een bedrag. Voor dat bedrag wordt het afval opgehaald, gescheiden en verwerkt. Ook het strand bij het hotel wordt schoon gehouden. Hoe fantastisch is dat!

THE ZANREC SOLUTION

Making Zanzibar a zero-waste eco-system

Zanzibar as an archipelago generates over 96,000 metric tons of waste a year. Due to a lack of proper waste management, an equivalent of the weight of a Boeing 747 gets dumped uncontrolled into Zanzibar’s environment every day, contaminating the environment and causing serious implications to public health and the economy.

The ambition for Zanrec is to work towards a zero-waste eco-system on the island that also makes Zanzibar self-provided of green energy.

Zanrec Plastics commercial activity focuses on collection and recycling of waste from more than 70 hotels on the island.


Het kleurrijke stadje Stone Town, het oude centrum van Zanzibar-stad

Stone Town staat op de werelderfgoedlijst van UnescoDit stadje is een bijzondere smeltkroes van culturen. Als je door de smalle straatjes loopt zie je al aan de oude houten voordeuren, dat Afrika, Arabië, India en Europa hier elkaars pad kruisten.

Het is een en al bedrijvigheid op straat. Veel scootertjes, kleine winkeltjes en mensen die op handkarren fruit of doeken verkopen

Een paar dagen hier verblijven is heel erg leuk. Je kunt heerlijk rond dwalen. Ga vroeg in de ochtend, dan is het nog niet zo warm en kun je mooie foto’s maken. In de middag is het te warm en is het stadje zo goed als uitgestorven. In de avond bloeit het leven weer op. Dan ontvouwt zich langs de boulevard een avondmarkt met streetfood. Op een dagexcursie mis je dus het beste van de stad.

Tips voor een paar dagen Stone Town

Het slavenmonument en de tentoonstelling over de geschiedenis van de slavernij

Een interessante tentoonstelling met indrukwekkende en verschrikkelijke beelden. Zanzibar was een belangrijke handelspost en doorvoerhaven van slaven. Tijdens veel voorkomende stammenoorlogen verkocht de ene stam de verliezers van de andere stam aan slavenhandelaren. Dan begon het transport naar de kust en de oversteek naar Zanzibar. Wist u dat ontdekkingsreizigers als Livingstone en Stanley  ook gebruik maakten van slavenhandelaren? Die wisten namelijk goed de weg tot diep in Afrika.

Het Palace Museum

Bij twijfel: toch doen! Het is zo enig Afrikaans. Veel schilderijen van de sultans van Zanzibar, zelfs van Koningin Elizabeth II na haar kroning. Er is ook een afdeling gewijd aan de beroemde prinses Salme, dochter van de sultan en een vrouw uit de Kaukasus. Zij trouwde met een Duitse koopman en leefde als ‘prinses’ in Duitsland.

House of Wonders, een van de vroegere paleizen van de sultan

Het heet zo, omdat het als eerste huis op Zanzibar elektriciteit en een lift had. Er huist nu een museum, wat wel gemist kan worden. Naast het House of Wonders bevinden zich de restanten van het fort. Leuk om even door de ruïnes van het fort te lopen, langs de toeristenstalletjes. Alleen de muren en torens van het fort staan nog overeind. De Engelsen hebben nog een tijdje de stoomtrein in het fort laten stoppen en Engelse vrouwen speelden er tennis.

Het geboortehuis van Freddie Mercury van Queen

Freddie werd hier aan de Kenyatta Road in 1946 als Farrokh Bulsara geboren. Het huis is geen toeristische attractie, maar voor echte Queenfans wellicht een bijzondere locatie.

Wij hebben gezellig gegeten/gedronken in:

  • Zanzibar Coffee House. Niet alleen leuk ingericht, de eigenaresse is ook een prijswinnende barista, dus met de koffie zit het wel goed.
  • The House of Spices. Een bekend restaurant en dat is niet voor niets. De visgerechten in kokosnoot- en gembersaus zijn verrukkelijk. Reserveren wordt aanbevolen.  
  • Livingstone Beach Restaurant. De tafeltjes staan op het strand onder een amandelboom. De bootjes naar Prison Island vertrekken voor je neus.
  • 6 degree south. Een prachtig koloniaal pand met rieten stoelen en wit linnen doeken tegen de zon. Uitzicht over zee. Geniet op de ‘rooftop’ van zonsondergang en daar bestel je gewoon een perfecte mojito bij.


Excursies

Kijk kritisch naar de excursies die aangeboden worden door de hotels. Bedenk goed of het de moeite waard is zo veel te betalen en of u de bevolking en de dieren op het eiland ermee steunt.  Een bezoek aan de zogenaamde schildpadden opvang zou ik zeker overslaan. Als u wat langer op Zanzibar verblijft pak dan eens gewoon de lokale bus of ga een dag op pad met een gids en een auto.  Onze gids had 7 kinderen bij 2 vrouwen. Hij gaf toe dat zijn status belangrijker was dan genoeg schoolgeld overhouden voor de opvoeding van al die de kinderen. Dat er in ons land ongehuwd wordt samengewoond, vond hij een slechte zaak voor de status van de man.    

Wij gingen met hem onder andere naar het mangrovebos. Mooi en interessant, al die bomen met lange luchtwortels en de smalle kreekjes die vol lopen bij vloed van zee. 

Een bezoek aan een spice farm is eigenlijk wel een must op dit eiland. Gidsen nemen je mee langs nootmuskaat, cacao, kaneel, kruidnagel, vanille, gember, foelie, kardemom en lemon grass. Ze kunnen er veel over vertellen. Na afloop laten ze je alle vruchten proeven die rijp zijn. Wij proefden sinaasappel, banaan, ananas, grapefruit en jack fruit.  

De toegang tot een spice farm is gratis, maar een fooi is heel welkom natuurlijk. De lokale bevolking maakt producten als zeep, olie en zakjes gedroogde kruiden en die worden in stalletjes op het terrein verkocht. 

Love Zanzibar

Laat u inspireren door de mensen van Love Zanzibar. Deze organisatie kan ik warm aanbevelen, want zij organiseren ‘out of the box’ excursies, ook naar de andere eilanden van de archipel. Neem contact met me op als u geïnteresseerd bent. Reis-idee-klanten hebben een streepje voor.

Apen

Mooi en kleurrijk is de Zanzibarfranjeaap. Deze bedreigde apensoort komt alleen voor op Zanzibar, dus hopelijk kan de soort in stand blijven. Ze zijn heel nieuwsgierig.

En er is nog een apensoort, die alleen op Zanzibar voorkomt: de Colobus of Red Monkey. Overal worden excursies aangeboden naar het Jozani National Park om ze te zien. Niet echt een ‘wildlife experience’ hoor. Wandelschoenen kun je thuis laten. Men loopt met een aantal groepen tegelijk een rondje vlak langs de weg. Als u ze rustig wilt bekijken zijn er wel andere plekken.

Winkelen

Steun de lokale handel en koop producten, die op het eiland geproduceerd zijn. In Stone Town zie je veel juweliers die sieraden met Tanzaniet verkopen, een blauwe steen. Het is ook een geweldige plek om sieraden en handwerk van de Masai te kopen. De plaatselijke antiquair verkoopt indrukwekkende maskers. Kortom, je hoeft je niet te vervelen.

Op reis met oog voor het milieu van dit kleine eiland

Houd rekening met het milieu op zo’n klein eiland (1554 km2) als Zanzibar. Neem plastic verpakkingen, batterijen en medicijnen mee terug naar huis. Sta eens stil bij waar het anders blijft. Laat kleding daarentegen wel achter. Doneer het aan lokale liefdadigheid- en religieuze organisaties. Zij kunnen de mensen bereiken die het hard nodig hebben.   

Het laatste nieuws: In navolging van Kenya en Rwanda verbiedt nu ook Tanzania (en Zanzibar is Tanzania) de productie, de import, de verkoop en het gebruik van plastic tasjes. Voor het vloeistoffen zakje van de vliegreis krijgt u geen boete, maar voor alle andere plastic zakken en tassen is er geen pardon.    

Over Reis-idee

Reis-idee is opgericht door ervaren reiziger Els Kaskens. Els is een persoonlijke reisadviseur. Ze luistert goed naar uw vakantiewensen, denkt met u mee en geeft onafhankelijk advies. Reis-idee werkt samen met lokale specialisten en kleinschalige reisorganisaties. De doelgroep van Reis-idee varieert van mensen die voor luxe kiezen tot mensen die liever met de rugzak weggaan. De service van Reis-idee is uniek en toegankelijk voor elk budget.

Lees meer over Els Kaskens »

Voor elke reiswens een goed idee

– een bijzonder vakantiehuis
– een verrassende stedentrip
– een meditatie klooster in Azië
– een wandeltocht met bagagevervoer
– een kleinschalige rondreis

 

Bel met Els: +31 6 2788 7047

 

Kijk voor tips ook eens op Facebook

1276 mensen vinden de pagina leuk.

Uitgelicht

* Laat u adviseren door een expert:
Meditatiereizen

* Zo heilzaam kan een vakantie zijn:
Ayurveda in India en Sri Lanka

* Voor liefhebbers van culinair Italië:
Wijn Truffel Reis Piemonte (10.10.2019)




Lees voor inspiratie het blog reisideeën»